Los esfuerzos de conservación traen una esperanza cautelosa para los rinocerontes africanos - Lista Roja de la UICN

Gland, Suiza, 19 de marzo de 2020 (UICN): El rinoceronte negro africano sigue en Peligro Crítico, pero su población está aumentando lentamente, a medida que los esfuerzos de conservación contrarrestan la persistente amenaza de la caza furtiva, según la actualización de hoy de la Lista Roja de la UICN de Especies Amenazadas.

South-western Black Rhino

Entre 2012 y 2018, la población de rinoceronte negro (Diceros bicornis) ha crecido en toda África, a una modesta tasa anual de 2,5%, pasando de aproximadamente 4.845 a 5.630 animales en la naturaleza. Los modelos de población predicen un lento aumento similar en los próximos cinco años, según la actualización de hoy.

La Lista Roja de la UICN incluye ahora 116.177 especies, de las cuales 31.030 están en peligro de extinción.

“Si bien los rinocerontes de África no están, de ninguna manera, a salvo de la extinción, la lenta y continua recuperación de las poblaciones de rinocerontes negros es un testimonio de los inmensos esfuerzos realizados en los países en los que se encuentra la especie, y un poderoso recordatorio para la comunidad mundial de que la conservación funciona. Al mismo tiempo, es evidente que no hay espacio para la complacencia, ya que la caza furtiva y el comercio ilegal siguen siendo amenazas agudas”, dijo la Dra. Grethel Aguilar, Directora General interina de la UICN. “Es esencial que continúen las medidas en curso de lucha contra la caza furtiva y la gestión intensiva y proactiva de las poblaciones, con el apoyo de agentes nacionales e internacionales”.

“Estos desarrollos para los rinocerontes africanos demuestran los cambios que se pueden lograr mediante una acción de conservación comprometida”, dijo la Dra. Jane Smart, Directora Mundial del Grupo de Conservación de la Biodiversidad de la UICN. “Es crucial que la población local esté cada vez más involucrada y se beneficie de los esfuerzos de conservación. Los actores internacionales, nacionales y locales deben trabajar juntos para hacer frente a la crisis de la diversidad biológica. Será crítico que las voces de quienes trabajan en el campo para proteger especies amenazadas como los rinocerontes africanos se amplifiquen, en los próximos años, al momento de establecer la agenda de conservación para la próxima década”.

El aumento de los efectivos de rinocerontes negros se debe principalmente a los continuos esfuerzos de aplicación de la ley y las medidas exitosas de gestión de la población, incluyendo el traslado de rinocerontes seleccionados de poblaciones establecidas a nuevas ubicaciones para mantener las poblaciones productivas y aumentar el área de distribución de la especie. Una subespecie del rinoceronte negro, el rinoceronte negro del suroeste (D. b. bicornis), previamente evaluada como Vulnerable, ha experimentado un crecimiento demográfico suficiente, en las últimas tres generaciones, como para ser reclasificada como Casi Amenazada. Las otras dos subespecies sobrevivientes, el rinoceronte negro del sureste (D. b. minor) y del este (D. b. michaeli), permanecen en Peligro Crítico después de fuertes disminuciones entre la década de 1970 y mediados de la década de 1990. Si bien las tres subespecies sobrevivientes están en un camino lento de recuperación, siguen dependiendo de esfuerzos continuos de conservación.

La otra especie de rinoceronte de África, más numerosa, el rinoceronte blanco (Ceratotherium simum), sigue siendo clasificada como Casi Amenazada en la Lista Roja de la UICN. Los efectivos de la subespecie de rinoceronte blanco del sur (C. s. simum) disminuyeron un 15% entre 2012 y 2017, de aproximadamente 21.300 a 18.000 animales, lo que canceló en gran medida el crecimiento de los efectivos de rinocerontes blancos ocurrido entre 2007 y 2012. Esta reciente disminución se debió, en gran parte, a los altos niveles de caza furtiva en el Parque Nacional de Kruger, en Sudáfrica, hogar de la mayor población de rinocerontes blancos del mundo. La otra subespecie de rinoceronte blanco, el rinoceronte blanco del norte (C. s. cottoni), permanece en Peligro Crítico (posiblemente extinto en la naturaleza). El rinoceronte blanco es más vulnerable a la caza furtiva, ya que tiene cuernos más grandes y prefiere hábitats más abiertos, por lo que es más fácil de localizar que el rinoceronte negro.

La caza furtiva de rinocerontes africanos para abastecer al comercio internacional ilegal de cuernos de rinoceronte sigue siendo la principal amenaza para las dos especies. Sin embargo, las fuertes contramedidas adoptadas por los Estados, los propietarios privados y las comunidades del área de distribución de los animales, en los últimos años, están teniendo un efecto positivo: la caza furtiva registrada de rinocerontes africanos ha estado disminuyendo, a nivel continental, en los últimos años. Después de un pico en 2015, cuando al menos 1.349 rinocerontes fueron cazados, es decir un promedio de 3,7 rinocerontes abatidos por día, los números de animales víctimas de la caza furtiva han disminuido cada año desde entonces. En 2018, hubo al menos 892 rinocerontes abatidos: aproximadamente 2,4 rinocerontes africanos por día, o uno cada diez horas. Los datos preliminares para 2019 indican que los niveles de caza furtiva han disminuido aún más.

“Con la implicación del crimen organizado transnacional en la caza furtiva, los delitos contra los rinocerontes ya no son sólo crímenes contra la vida silvestre. Se debe elogiar a varios Estados del área de distribución por sus esfuerzos, relevando los crímenes contra los rinocerontes a un nivel más alto y adoptando un enfoque ‘de todo el gobierno’ para combatir el crimen organizado detrás de la caza furtiva. Si las disminuciones alentadoras de la caza furtiva pueden continuar, esto debería afectar positivamente el número de rinocerontes. Se necesitarán gastos y esfuerzos continuos para mantener esta tendencia”, dijo el Dr. Richard Emslie, Coordinador de la Autoridad de la Lista Roja del Grupo de Especialistas de Rinocerontes Africanos de la Comisión de Supervivencia de Especies de la UICN.

Si bien los esfuerzos de conservación han llevado a niveles ligeramente más bajos de caza furtiva de rinocerontes en los últimos años, los costos de mantener seguros a los rinocerontes han aumentado enormemente y los precios de venta de animales vivos han disminuido significativamente en la última década, reduciendo los incentivos para que los propietarios privados y las comunidades mantengan rinocerontes. Con alrededor de la mitad de los rinocerontes blancos y cerca del 40% de los rinocerontes negros ahora conservados en tierras administradas de forma privada o comunitaria, la tendencia a que los rinocerontes se vean cada vez más como una carga costosa podría limitar o revertir la expansión futura del área de distribución y de los efectivos de la especie.

Citas de los asociados de la Lista Roja

“Nos complace haber apoyado el 65% de las evaluaciones de especies en esta actualización de la Lista Roja de la UICN”, dijo Masako Yamato, Director General de la División de Asuntos Ambientales de Toyota Motor Corporation. “Esta información actualizada será muy valiosa para toda la sociedad, para informar los compromisos de conservación como parte del Marco para la Biodiversidad post-2020”.

“A pesar de que los rinocerontes negros sigan presentando un alto riesgo, es alentador ver que su población ha comenzado a crecer”, dijo el Dr. M. Sanjayan, Director General de Conservation International. “Ahora, debemos redoblar el trabajo crítico de conservación que los gobiernos y las comunidades locales han emprendido en los últimos años. Juntos, podemos detener la tragedia de la caza furtiva de vida silvestre y salvar a los rinocerontes negros de la extinción.”

“Proteger la preciosa biodiversidad del planeta nunca ha sido tan importante. Todos los días, los obstáculos para salvar a las especies nativas de la extinción y preservar los ecosistemas están creciendo”, dijo Sean T. O'Brien, Presidente y Director General de Nature Serve, añadiendo: “Debemos buscar oportunidades para reunir datos, ciencia y tecnología para ayudar a resolver uno de los desafíos ambientales más aterradores de nuestro tiempo, la extinción masiva de un número incalculable de especies.”

“El Jardín Botánico de Missouri se complace en unirse a la Alianza de la Lista Roja de la UICN, que brinda una oportunidad sin precedentes para vincular nuestras diversas actividades de conservación con esta iniciativa importante a nivel mundial y colaborar con otros asociados realizando evaluaciones y participando en acciones coordinadas de conservación enfocadas específicamente en plantas en peligro de extinción”, dijo Peter Lowry, Director del Programa para África y Madagascar del Jardín Botánico de Missouri.

“La reciente evaluación de la Lista Roja del estado de los rinocerontes revela el grado en que hemos tenido que aislarlos para conservarlos. Su movimiento se limita a enclaves cada vez más pequeños, a menudo protegidos por condiciones casi militares. Gestionamos intensamente todos los aspectos de su biología. En nuestros esfuerzos por recuperar poblaciones, todavía estamos lejos de restaurar rinocerontes y otras especies sin fragmentación social. Nuestro objetivo tiene que ser una circulación libre y amplia en unos paisajes totalmente restaurados”, dijo el Dr. Thomas E. Lacher. Jr., Profesor de Ecología y Biología de la Conservación, Universidad A&M de Texas.

“Una lección clave de la mejora gradual del estado de los rinocerontes africanos es que la conservación funciona. Sabemos lo que hay que hacer y debemos ampliar nuestra acción de conservación en todo el mundo para continuar revertiendo el declive de estas y otras especies amenazadas”, dijo el Dr. Jon Paul Rodríguez, Presidente de la Comisión de Supervivencia de Especies de la UICN.

“Gracias a los inmensos esfuerzos y la inversión realizada en la protección del rinoceronte negro, estamos presenciando hoy la recuperación de las poblaciones. Este es un gran logro, dada la magnitud del desafío. Sin embargo, las poblaciones siguen representando sólo una fracción de sus niveles históricos. Necesitamos seguir promoviendo su recuperación generalizada en todo el área de distribución. Esto requerirá enfoques innovadores para aumentar los efectivos, gestionar los hábitats e implicar a las partes interesadas. Herramientas como el Rhino Impact Bond (Emisión de bonos Impacto Rinoceronte) fueron diseñadas para facilitar este tipo de aumento”, dijo el Dr. Andrew Terry, Director de Conservación y Políticas de ZSL.

 

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Para más informaciones o para concertar entrevistas:

Harriet Brooker, Relaciones Prensa UICN, +44 7960241862, harriet.brooker@iucn.org
Matthias Fiechter, Relaciones Prensa UICN, +41 795360117, matthias.fiechter@iucn.org

 

Notas para los redactores

La Lista Roja de la UICN

Cifras mundiales de la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN 2020.1:

LA LISTA ROJA DE ESPECIES AMENAZADAS DE LA UICN™

  • TOTAL DE ESPECIES EVALUADAS = 116.177
  • (Total de especies amenazadas = 31.030)
  • Extinto= 878
  • Extinto en Estado Silvestre = 75
  • En Peligro Crítico = 6523
  • En Peligro = 11.067
  • Vulnerable = 13.440
  • Casi Amenazado = 6976
  • Bajo Riesgo/Dependiente de la Conservación = 190 (categoría antigua que es eliminada gradualmente de la Lista Roja)
  • Preocupación Menor = 59.874
  • Datos Insuficientes = 17.154

Las cifras que se indican más arriba corresponden solamente a las especies evaluadas hasta el presente a efectos de la Lista Roja de la UICN. Si bien no todas las especies del planeta han sido evaluadas, la Lista Roja de la UICN proporciona una útil instantánea de la situación actual de las especies y pone de manifiesto la necesidad urgente de tomar medidas de conservación. No se pueden indicar en la Lista Roja porcentajes relativos de especies amenazadas para muchos grupos taxonómicos porque éstos no han sido aún suficientemente evaluados. Para muchos de estos grupos, la evaluación se ha centrado en las especies amenazadas; por consiguiente, el porcentaje de especies amenazadas de dichos grupos se encontraría fuertemente sesgado.

Para los grupos que han sido ampliamente evaluados, se puede calcular el porcentaje de especies amenazadas, pero la cantidad real de especies amenazadas es a menudo incierta porque no se sabe si las especies clasificadas en la categoría Datos Insuficientes están realmente amenazadas o no. Por consiguiente, los porcentajes que se indican representan la mejor estimación del riesgo de extinción para los grupos que han sido ampliamente evaluados (excluyendo las especies Extintas), partiendo del supuesto que las especies de la categoría Datos Insuficientes están igualmente amenazadas que aquellas que presentan datos suficientes. En otras palabras, es una cifra intermedia dentro de un rango que va de x% de especies amenazadas (si todas las especies de Datos Insuficientes no están amenazadas) a y% de especies amenazadas (si todas las especies de Datos Insuficientes están amenazadas).

Las categorías de amenaza de la Lista Roja de la UICN son las siguientes, en orden descendente de amenaza:

Extinto o Extinto en Estado Silvestre

En Peligro Crítico, En Peligro y Vulnerable: especies amenazadas de extinción a nivel mundial.

Casi Amenazado: especies próximas a los umbrales de amenaza o que se encontrarían amenazadas si cesan las medidas de conservación en vigor que les están específicamente destinadas.

Preocupación Menor: especies evaluadas con un riesgo de extinción menor.

Datos Insuficientes: especies no evaluadas a causa de la insuficiencia de datos.

En Peligro Crítico (Posiblemente Extinto): no es una nueva categoría de la Lista Roja, sino una mención que tiene por objeto identificar a las especies En Peligro Crítico que con toda probabilidad están ya extintas, pero para las cuales se requiere una confirmación, por ejemplo realizar estudios más amplios que no encuentren ningún individuo.

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