Artículo | 12 Sep, 2023

Aprueban 33 nuevas Áreas Importantes para los Mamíferos Marinos (IMMA) en una cartera cada vez mayor de zonas oceánicas mundiales a la espera de medidas de conservación

33 nuevas Áreas Importantes para los Mamíferos Marinos (IMMA por sus siglas en inglés) han sido identificadas y mapeadas1 en el Océano Atlántico Sudoccidental, desde las Guayanas, al norte de la Amazonia brasileña, hasta el extremo de Tierra del Fuego, en Argentina. Este es el resultado final de un proceso de un año de duración, que incluyó un taller científico intensivo de una semana de duración el pasado mes de diciembre. En el mencionado taller se evaluaron y presentaron datos sobre las candidatas IMMA que luego se sometieron a una revisión por pares. Además de las 33 IMMA recientemente aprobadas, se ha asignado el estatus de Área de Interés (AoI) a 5 zonas.

 
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33 New IMMAs Identified in SW Atlantic Ocean Region-SWATLO

La región del Océano Atlántico Sudoccidental (SWATLO por sus siglas en inglés) alberga ballenas francas australes (Eubalaena australis), ballenas jorobadas (Megaptera novaeangliae) y ballenas sei (Balaenoptera borealis), algunas de las cuales viajan desde la Antártida hasta esta región. Además de los frecuentes delfines rotadores o tornillo (Stenella longirostris) y nariz de botella (Tursiops truncatus), hay especies endémicas de la región, como la tonina overa (Cephalorhynchus commersonii ssp. commersonii), la vulnerable franciscana (Pontoporia blainvillei), el vulnerable delfín nariz de botella de Lahille (Tursiops truncatus ssp. gephyreus) y el casi amenazado delfín de Guayana (Sotalia guianensis). El vulnerable manatí antillano (Trichechus manatus) se encuentra en las costas de las Guayanas y el noreste de Brasil. Entre los hábitats destacados de la región para los mamíferos marinos figuran el Banco de Abrolhos y las islas Fernando do Noronha, frente a Brasil, así como el estrecho de Magallanes y las aguas patagónicas de la Península Valdés en Argentina y el río Paramaribo en Surinam, entre otros.

33 mammals workshop SWATLO Workshop Photo: by Eduardo Melo, Instituto Baleia Jubarte

El taller IMMA de una semana de duración, celebrado en Praia do Forte, Brasil, en diciembre de 2022, fue organizado y dirigido por la Secretaría IMMA del Grupo de Trabajo de la UICN sobre Áreas Protegidas para Mamíferos Marinos, y acogido por el Instituto Baleia Jubarte (Instituto de la Ballena Jorobada) de Brasil. Los 31 participantes en el taller, entre los que se encontraban los mejores científicos de mamíferos marinos de la región, empezaron por considerar 112 áreas de interés preliminares (pAoI). Las pAoI seleccionadas para pasar a ser candidatas a IMMA se defendieron con un documento que apoyaba diversos criterios basados en información científica y una cartografía detallada junto con una sólida justificación de los límites elegidos. La revisión y cartografía de estas zonas ya ha concluido.

Las IMMA se definen como porciones discretas de hábitat, importantes para las especies de mamíferos marinos, que tienen el potencial de ser delimitadas y gestionadas para su conservación.

Los resultados del taller brasileño significan que la cobertura de las IMMA supera ahora el 70% del océano mundial. Hay 242 IMMA en todo el mundo, la mayoría en el hemisferio sur, todos con sus mapas e información de soporte en el IMMA e-Atlas. El trabajo del IMMA sigue avanzando en el Atlántico Nororiental, con resultados finales previstos para principios de 2024, y en el Atlántico Noroccidental y el Caribe, con un taller previsto para mayo de 2024 y resultados finales que se publicarán a más tardar a principios de 2025.

Para más información:

Para descargar el informe del IMMA del Atlántico Sudoccidental, visite marinemammalhabitat.org/resources/documents/

Para obtener archivos shape e información detallada sobre las 242 IMMA aprobadas, visite

https://www.marinemammalhabitat.org/immas/imma-spatial-layer-download/