Restauration sans frontières en Afrique de l'Ouest

L'Afrique de l'Ouest reste l'un des sites les plus riches biologiquement de la planète, contenant plus  de 9000 espèces de plantes, un millier d’espèces de papillons, et est parmi les endroits importants dans le monde pour la diversité des mammifères (CEPF, 2015). D'autres espèces emboîtent le pas pour rendre ces paysages forestiers uniques et irremplaçables. Ils sont également en déclin. Confrontés à des histoires de guerre, de pauvreté, de maladies et de dégradation des paysages, la région de l'Union du Fleuve Mano, en Afrique de l'Ouest, suscite un optimisme évident dont la restauration des paysages forestiers peut fournir aux populations et à la nature les moyens de subsistance durables et de soutenir la fonctionnalité des paysages  pour  plusieurs générations futures.

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Nichée au milieu de l'activité animée près de Monrovia, une équipe d'experts de la Côte d'Ivoire, la  Guinée, du Libéria et de la Sierra Leone s'est réunie avec l'UICN et l'Union du Fleuve Mano (UFM) pour entamer le processus d'évaluation des opportunités de restauration du paysage forestier (RPF). Au cours des prochains mois, des équipes formées mettront en œuvre la Méthodologie d'Evaluation des Opportunités de Restauration (MEOR) dans quatre paysages transfrontaliers. Le Libéria, à lui seul, dispose de plus de 43% de la forêt tropicale humide restante de la Haute Guinée, et se trouve à l’intérieur des frontières des quatre pays, qui représentent les membres de UFM, est le hotspot de la biodiversité de la forêt de la Haute Guinée.

Néanmoins, la région connaît des problèmes sociaux, économiques et environnementaux persistants, notamment l'exploitation forestière, l'exploitation minière et des activités de subsistance non durables qui contribuent à une demande sans cesse croissante de ressources naturelles. La pression croissante exercée sur ces paysages vitaux qui contrastent avec les avantages associés que ces écosystèmes peuvent procurer, présente un intérêt majeur pour les populations qui les habitent - ainsi que pour les organisations nationales et internationales qui considèrent la région de UFM comme une priorité mondiale.

Les parties prenantes de chacun des pays impliqués se sont récemment réunies pour accroître leurs capacités en matière de RPF, affiner les objectifs de restauration et identifier les facteurs de dégradation de chacun des quatre paysages forestiers transfrontaliers. Ceux-ci incluent le paysage forestier de Gola partagé par le Libéria et la Sierra Leone, le paysage forestier de Wonegizi / Ziama partagé par la Guinée et le Libéria, le paysage forestier de Diecke / Nimba partagé par la Guinée, et le Liberia et la Côte d'Ivoire et le paysage forestier Sapo / Grebo / Tai partagé par le Libéria et la Côte d'Ivoire. L’engagement de ces principales parties prenantes et le démarrage de MEOR de l’UFM constituent un élément essentiel d’un projet mis en œuvre par l’UICN et le Fonds Mondial pour l’Environnement qui appuiera la conservation des écosystèmes et la gestion intégrée des ressources en eau en utilisant l’approche de la RPF.

Les évaluations de la MEOR dans ces paysages fourniront une évidence fondée sur des preuves et dirigée par les parties prenantes, indiquant où se situe la dégradation et comment elle se définie. Il fournira ensuite à ces paysages et à leurs décideurs une analyse spatiale des endroits où la restauration pourrait être la mieux mise en œuvre et de la manière dont les différents types de restauration peuvent être appliqués ensemble  pour atteindre les objectifs du paysage. Dans un contexte transfrontalier au sein de l'UFM, ces évaluations fourniront une plateforme permettant aux gouvernements, aux entreprises, aux communautés et aux autres parties prenantes de rechercher des solutions à la dégradation du paysage fondées sur la nature, qui favorisent l'amélioration de l'écologie et du bien-être humain. En ce sens, les évaluations de paysage contribueront à une stratégie de restauration des paysages forestiers régionale et transfrontalière qui peuvent aider à répondre aux besoins des populations et de la nature dans cette région unique et dynamique.

 

—Blog de Craig Beatty, Programme mondial de l'UICN sur les forêts et les changements climatiques


L'Union du fleuve Mano dispose d'une structure administrative régionale autour de laquelle les États membres (Côte d'Ivoire, Guinée, Libéria et Sierra Leone) peuvent coopérer. Chacun des paysages chevauche au moins deux pays et dans le cas du paysage forestier de Diecke / Nimba, trois pays doivent se coordonner. À cet égard, il existe de nombreuses possibilités d’apprentissage et de collaboration, mais également de nombreux obstacles, notamment le langage et les sources de données et d’informations pour l’évaluation.

L’atelier MOER a été organisé à Monrovia (Libéria) par l’Union du fleuve Mano et animé par Mirjam Kuzee et Craig Beatty de l’UICN.

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