Por qué están desapareciendo los escarabajos en el Mediterráneo y por qué debería preocuparnos

Un tercio de los escarabajos saproxílicos mediterráneos se encuentra en riesgo de extinción mientras la masa forestal sigue disminuyendo.

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Málaga, 21 de marzo de 2019 (UICN-Med ) - A pesar de la relevancia del grupo desde una perspectiva ecológica, los escarabajos saproxílicos siguen siendo unos desconocidos en el Mediterráneo. Desde 2006 se han llevado a cabo evaluaciones del estado de conservación de la biodiversidad mediterránea, abarcando más de 6.000 especies del medio marino y terrestre. La evaluación Status and Distribution of Mediterranean Saproxylic Beetles, publicada recientemente por la UICN es la última incorporación a la creciente base de datos de especies evaluadas en la región.

Este informe presenta una revisión del estado de conservación de 320 especies de escarabajos saproxílicos que habitan este área. La mayor parte de estas especies (195 especies, 61%) son endémicas (se encuentran dentro de los límites de la región mediterránea).

61 especies de los 320 escarabajos saproxílicos evaluados están amenazadas en la región mediterránea, 29 especies están casi amenazadas y 131 especies son deficientes en datos. En muchos países mediterráneos existe una falta significativa de información sobre la distribución, el tamaño de la población y las tendencias, especialmente en el norte de África y el Mediterráneo oriental.

Suponiendo que una proporción relativamente similar de las especies con datos insuficientes de datos (DD) probablemente se encuentre amenazada, se estima que el 32% de los escarabajos saproxílicos podrían estar amenazados en el Mediterráneo.

La parte oriental del Mediterráneo, incluyendo la costa de Turquía, las montañas Taurus y Levante son considerados como “puntos calientes” de los escarabajos saproxílicos endémicos amenazados. La región de Tell Atlas en el norte de Argelia y Túnez también han sido identificados como un puntos calientes para las especies endémicas.

“La diversidad de escarabajos saproxílicos en la región mediterránea depende en gran medida de la heterogeneidad de los bosques y árboles, de la variedad de especies, edades y disponibilidad de árboles caídos y en descomposición. El mejoramiento de los bosques, árboles y la gestión de la madera será clave para mantener futuros ecosistemas saludables. El último y escaso bosque antiguo del Mediterráneo requiere una atención especial en el conocimiento, la vigilancia y la protección ”, comenta Hervé Brustel, profesor de la Universidad de Toulouse.

Los escarabajos saproxílicos son uno de los componentes principales de la fauna forestal.

Según la evaluación de la UICN, la pérdida de hábitat debido a la explotación forestal y las prácticas de manejo tradicionales, por ejemplo, la extracción de madera muerta y el sobrepastoreo nómada, son las principales amenazas actuales para los escarabajos saproxílicos en el Mediterráneo. En general, los impactos actuales derivados de la mala gestión generalizada de los recursos forestales que tradicionalmente se centra en la eliminación de la madera muerta, en particular en las zonas boscosas más maduras, conducen a la degradación y desaparición de esta especie.

“Los escarabajos saproxílicos participan en importantes servicios ecosistémicos, como el reciclaje de nutrientes, la polinización y contribuyen a que la biomasa de insectos del bosque sea una fuente de alimentación para aves, murciélagos y otros animales insectívoros. Lanzamos esta evaluación durante el Día Internacional de los Bosques para concienciar sobre la importancia de mantener la biodiversidad de cara a garantizar que los bosques mediterráneos siguen sosteniendo las sociedades humanas como lo han hecho durante miles de años", destaca Catherine Numa , responsable del Programa de Especies de UICN-Med .

Otras amenazas reseñables en este sentido son los incendios forestales, el desarrollo residencial y comercial, además del cambio climático.

La publicación completa puede ser consultada aquí.

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