Fortalecen capacidades técnicas para el diseño de planes de adaptación local al cambio climático mediante la herramienta CRiSTAL

El Salvador y Honduras, Junio 2017 (UICN) – Del 20 al 22 de Junio se realizó un taller de capacitación sobre los aspectos conceptuales y metodológicos de la herramienta CRiSTAL, en el que participaron 26 técnicos y funcionarios de las oficinas ambientales municipales de El Salvador y Honduras, que permitió mostrar como se puede realizar una caracterización y diagnóstico sobre las amenazas y las vulnerabilidades a las que están expuestas sus comunidades y de qué manera el cambio climático está afectando sus medios de vida.

Grupo de técnicos y funcionarios participantes en el taller.

Esta actividad se realizó en el marco del proyecto Mejoramiento de Cuencas Costeras y Medios de Vida, una iniciativa de la Unión  Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), financiada por la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID), que pretende mejorar el manejo de los recursos de la cuenca baja del río Goascorán y la zona costera, que trabaja directamente en nueve municipios de El Salvador y Honduras.

La “Herramienta para la Identificación Comunitaria de Riesgos – Adaptación y Medios de Vida”, conocida como CRiSTAL por sus siglas en inglés fue diseñada desde el 2005 con el concurso de IISD (Internacional Institute for Sustainable Development), SEI-US (Stockholm Environment Institute), Helvetas intercooperation y UICN para apoyar la toma de decisiones acerca de las medidas de adaptación al cambio climático que deben de aplicarse en las comunidades tomando en cuenta el modelo de evaluación de impacto ambiental y los medios de vida sostenibles.

Mediante el uso de esta herramienta se logra desarrollar un proceso lógico y de fácil aplicación para ayudar a entender mejor los vínculos entre riesgos relacionados con el clima, los medios de vida de las personas o comunidades y las actividades de un proyecto. Al final del proceso se logra entonces identificar, concebir o adoptar ajustes que minimicen los impactos del cambio climático sobre los recursos de los medios de vida facilitando la selección de actividades que permitan una mejor adaptación a los efectos del cambio climático.

Para consolidar de mejor forma el aprendizaje de los participantes, se realizó un ejercicio de campo en la comunidad de San Cayetano, departamento de La Unión, El Salvador, en donde mediante la aplicación de CRiSTAL se logró identificar de forma conjunta y participativa las principales amenazas climáticas que enfrenta dicha comunidad y valorar las estrategias de respuesta que han aplicado mediante los medios de vida de que disponen.

Con esta aplicación práctica, los participantes pudieron verificar que esta herramienta es muy útil para valorar los efectos de las amenazas climáticas sobre los medios de vida de la comunidad de San Cayetano. Particularmente se han tenido canículas recurrentes que cada vez amplían sus periodos de duración, dando lugar a la pérdida de cultivos estacionales, lluvias torrenciales e inundaciones, así como tormentas huracanadas.

“Resultó de mucho beneficio para los participantes el conocer los usos y aplicaciones de CRiSTAL, especialmente para quienes planifican y gestionan proyectos a nivel municipal, pues cualquier proyecto en la zona que no considere los riesgos climáticos actuales y futuros podría, de manera inadvertida, aumentar la exposición y la vulnerabilidad de las comunidades beneficiarias al implementar sus actividades, particularmente cuando los medios de vida comunitarios son sensibles a cambios ante las variaciones del clima, como es el caso de los recursos naturales”, afirmó Carlos Rosales, facilitador del taller.

Durante el taller también se presentaron ejemplos de las aplicaciones de CRiSTAL llevadas a cabo por la Unidad de Medios de Vida y Cambio Climático de UICN ORMACC en Guatemala, El Salvador, Honduras, Costa Rica y Panamá, así como en Perú y algunos de los resultados más importantes obtenidos con dichas aplicaciones.

Se utilizó la versión 5.0 de CRiSTAL; que es una aplicación compatible con sistemas operativos de Microsoft Windows 7 y versiones superiores, disponible en inglés y en español y que  pueden descargarse en la página www.cristaltool.org.

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