En mars 2008, les membres de la Commission mondiale sur les aires protégées étaient au nombre de 1200 individus, basés dans plus de 140 pays. L’adhésion à la CMAP se fait sur invitation, selon l’expérience individuelle du candidat dans le domaine des aires protégées et sa motivation à aider bénévolement la CMAP. En général, les membres de la Commission font partie des cinq catégories suivantes :

- Des directeurs d’aires protégées, notamment des responsables seniors d’organismes de conservation des aires protégées, mais également des professionnels de terrain ;

- Des experts en rapport avec les domaines d’intérêts de la CMAP ;

- Des spécialistes universitaires dans les domaines liés aux aires protégées, à l’économie des ressources, à la gestion de la vie sauvage biogéographique, à la conservation du milieu marin et autres domaines en rapport ;

- Des représentants d’organisations non gouvernementales importantes impliquées dans la conservation des aires protégées ; et

- Des membres de droit de nos principales organisations partenaires.