La Médaille John C. Phillips récompense d’importants services rendus à la conservation environnementale et commémore la vie et l’œuvre de John C. Phillips, pionnier du mouvement environnemental.

Né en 1876, le Dr. Phillips se spécialisa en médecine et zoologie et contribua de manière significative au développement scientifique, en particulier dans les domaines de la taxonomie et de la génétique. Il fut très impliqué dans la coopération internationale pour la conservation de la nature et fut très actif dans le développement des premiers traités sur la faune sauvage. Pour honorer sa mémoire, ses amis créèrent une médaille commémorative et donnèrent à l’IUCN la tâche décerner cette récompense. La médaille a été décernée à chaque Assemblée générale et Congrès depuis 1963.

Parmi les illustres récipiendaires du prix on trouve S.A.S. Le Prince des Pays-Bas, Indira Gandhi, S.A.R. le Sultan Qaboos Bin Said d’Oman, le Professeur E.O. Wilson, le Dr. Luc Hoffmann (à droite sur la photo, recevant la récompense des mains de l’ancienne Présidente de l’UICN Yolanda Kakabadse en 2004) et le Dr. José Aristeo Sarukhán Kermez. Ils ont tous contribué par leur vision, leur sagesse et leur persévérance à promouvoir la cause de la conservation globale.

La Médaille sera décernée par le Conseil de l'UICN, sur recommandation d'un jury composé de cinq membres au service du Comité de soutien institutionnel du Conseil de l'UICN.