Derecho ambiental

Guanahacabibes y Banco de San Antonio

-- Parque Nacional Guanahacabibes y el Elemento Natural Destacado Banco San Antonio (Cuba) --

Valor de conservación y características especiales

El Parque Nacional Guanahacabibes es una de las áreas protegidas más grandes del país con un tamaño de más de 400 km². Alberga diversos ecosistemas marinos y costeros, como arrecifes de coral, lechos de pastos marinos, manglares y bosques semideciduos. El parque nacional es un corredor biológico para más de 50 especies de aves migratorias y sus playas son zonas de nidificación para tres especies de tortugas marinas. Sus arrecifes de coral, que se extienden a lo largo de 80 kilómetros, son conocidos por su intrincada arquitectura y albergan 42 especies de corales duros, incluidos algunos de los últimos restos de coral negro del Caribe, así como más de 200 especies de peces e invertebrados. La península de Guanahacabibes fue declarada Reserva de la Biosfera por la UNESCO en 1987.

Desafíos

En general, el mayor desafío que enfrentan el Parque Nacional Guanahacabibes y las áreas marinas protegidas en Cuba es aumentar el turismo. Las tasas de turismo han aumentado más del 60% en los últimos cuatro años, principalmente debido al negocio de los cruceros que, a su vez, aumentó en un 48% sólo en 2018. El turismo de cruceros puede crear contaminación y degradación de los arrecifes de coral y los ecosistemas marinos. Además del turismo, las especies invasoras, el sargassum (sargazo) y el aumento del nivel del mar amenazan los ecosistemas marinos y costeros de Cuba.  La falta de recursos y el difícil acceso a los equipos hacen que la gestión para la protección de las áreas marinas sea más desafiante.

Potencial

El Parque Nacional Guanahacabibes y el Elemento Natural Destacado Banco San Antonio representan una importante fuente potencial de ingresos para apoyar la extensa red de Áreas Marinas Protegidas (AMPs) de Cuba. La ubicación remota y los ecosistemas resistentes ofrecen oportunidades de turismo únicas. Desde que comenzó el acercamiento entre Cuba y los Estados Unidos en 2014, y por primera vez, el índice turístico en Cuba ha aumentado, superando los cuatro millones.
Los ingresos por cruceros, el turismo de buceo, el desarrollo hotelero y la pesca sostenible podrían canalizarse para apoyar la conservación. Sin embargo, los administradores de las reservas han indicado que carecen de personal capacitado en recursos humanos, infraestructura y recursos financieros lo que será necesario para apoyar la supervisión, el cumplimiento, la planificación, la educación y la comunicación necesarios para gestionar de manera efectiva las crecientes presiones del turismo y la pesca.

Actividades

En febrero de 2019, el INC organizó un intercambio entre representantes del Fondo Mexicano para la Conservación de la Naturaleza y el Sistema Nacional de Áreas Protegidas de Cuba para así comprender mejor el panorama actual de las finanzas para la conservación en Cuba y así también poder explorar posibles mecanismos. A través de INC, los socios, que participan en las reservas, trabajarán para determinar un mecanismo que pueda ayudar a captar fondos turísticos para poder canalizarlos hacia la conservación.
INC promoverá un mayor intercambio de experiencias para asegurar una coordinación y alineación de esfuerzos y así promover el financiamiento sostenible en Cuba.

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