Derecho ambiental

Espíritu Santo

– Área marina protegida del Espíritu Santo (México) –

Valor de conservación y características especiales

El complejo insular de Espíritu Santo es una de las 182 áreas protegidas administradas por la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (CONANP), sus aguas circundantes albergan la mayor diversidad biológica que se encuentra en el sur del Golfo de California. Comprende un área de más de 48,000 hectáreas con un considerable número de especies marinas que incluyen una colonia de lobos marinos y arrecifes rocosos que están perfectamente conservados, además sirven como alimento y refugio para diversos organismos de la fauna marina que viven en la península de Baja California.  Es una escala en la ruta migratoria con relevancia internacional para los tiburones martillo y las cuatro especies de tortugas. Esta área es parte de las Regiones de Prioridad Marina reconocidas por la Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad (CONABIO) y clasificada por la Coalición para la Sostenibilidad del Golfo de California (2004) como una de las áreas marinas más importantes de México.  Espíritu Santo ha sido declarado Patrimonio Mundial de la Humanidad por la UNESCO y figura en la Lista Verde de Áreas Protegidas y Conservadas de la UICN.

Desafíos

La abundante biodiversidad marina de Espíritu Santo puede verse amenazada por las actividades de pesca y turismo.  Por ejemplo, los aparejos de pesca ilegal abandonados representan un riesgo para la colonia de leones marinos ya que pueden quedar atrapados o enredados en redes de pesca. Actualmente, el personal de esta área protegida ha puesto restricciones en la cantidad de turistas, zonificación y monitoreo, pero la insuficiencia de recursos financieros representa un desafío constante.

Potencial

Espíritu Santo tiene un alto potencial turístico; en 2018 recibió 201,000 turistas.  Dentro del parque, se pueden practicar deportes acuáticos como el snorkel y el buceo, así como otras actividades turísticas como senderismo, campamento y canotaje. Sin embargo, el turismo no proporciona una fuente directa de ingresos para la administración del parque. Las tarifas de entrada al parque van directamente al Ministerio de Finanzas. En estos momentos, CONANP en colaboración con otros socios, están desarrollando una estrategia para poder obtener directamente las tarifas turísticas para cada área protegida, como Espíritu Santo. La pesca proporciona una importante fuente de ingresos en las áreas adyacentes a Espíritu Santo y en todo el Golfo de California. Hay un mercado de expansión para la pesca sostenible que cumple con las normas de certificación internacional; este tipo de pescado puede llegar a tener un precio privilegiado en el mercado. Los modelos de gobernanza para la pesca por las comunidades pueden usarse para garantizar la sostenibilidad, al mismo tiempo, mejorando los niveles de vida y satisfaciendo las necesidades de las comunidades locales. Este tipo de proyectos de pesca sostenible puede proporcionar una rentabilidad a los inversionistas, así como un dividendo de conservación para apoyar la gestión de las áreas protegidas.

Actividades

INC, la CONANP, el Fondo Mexicano para la Conservación de la Naturaleza (FMCN) y Mirova / Althelia están trabajando para desarrollar un mecanismo de financiamiento de pesca sostenible en las comunidades de Espíritu Santo.

El mecanismo se basa en un fondo de inversión que canalizará los fondos para proyectos de pesca sostenible en Baja California. Parte de los ingresos de la pesca sostenible será redistribuida al fondo de inversionistas y al FMCN lo que brindará apoyo al Parque Nacional Espíritu Santo.

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