Derecho ambiental

Bocas del Polochic, Sierra del Lacandón y Sierra de las Minas

– Bocas del Polochic Refugio de Vida Silvestre, Sierra del Lacandón Parque Nacional y Sierra de las Minas Parque Nacional (Guatemala) –

Valor de conservación y características especiales

La Reserva de la Biosfera Sierra de las Minas, y el Refugio de Vida Silvestre Bocas del Polochic brindan servicios ecosistémicos clave, tales como agua limpia, filtración, tierras agrícolas y regulación del clima local para los usuarios (comunidades, agroindustrias, pescadores…) en la parte oriental de Guatemala. Albergan una alta diversidad de plantas, y grandes poblaciones importantes de especies emblemáticas y amenazadas, incluyendo manatíes (Trichechus manatus) y monos aulladores (por ejemplo Alouatta pigra) y cientos de especies de aves, reptiles y peces.

.  Bocas del Polochic ha sido reconocida como sitio Ramsar y la Sierra de las Minas ha sido reconocida por UNESCO como Reserva de la Biósfera. Sierra del Lacandón es un Parque Nacional ubicado en la Reserva de Biosfera Maya, al noroeste de Guatemala, en la frontera con México Constituye una de las nueve zonas núcleo de la Reserva de la Biósfera Maya y representa alrededor del 24.83% del total del área categorizada como Zona Núcleo en esta Reserva.

El Refugio de Vida Silvestre Bocas del Polochic es un humedal formado por el delta del río Polochic en el Lago Izabal, el lago más grande de Guatemala. Este refugio tiene la mayor población de manatíes en América Central. Como humedal, actúa como un filtro para la contaminación producida río arriba por las industrias y los habitantes del valle. Varios pueblos indígenas q´eqchí viven en comunidades que rodean el Refugio.. La Reserva de Biosfera Sierra de las Minas (RBSM), es la segunda reserva más extensa de Guatemala y alberga el 15% de las especies endémicas de Guatemala (más de 59 especies) ) las cuales habitan en 8 de las 14 zonas de vida identificadas en Guatemala. Además, produce bienes y servicios ambientales; especialmente agua para cerca de 500,000 personas que dependen de este recurso para diferentes usos (consumo humano, riego agroindustrial, producción de energía, y aspectos turísticos).  El agua proviene principalmente de la zona núcleo que posee una extensión de 105,000 ha. La RBSM contribuye a la conectividad de ecosistemas frágiles como los bosques nubosos y los bosques seco-espinosos lo cual permite la migración altitudinal de mamíferos pequeños y aves, tal como el quetzal (Pharomacrus moccino),

El Parque Nacional Sierra del Lacandón es el segundo Parque Nacional más grande en Guatemala (202 865 ha), y juega un papel fundamental en el corredor Biológico Mesoamericano más importante pues conecta los ecosistemas montañosos de la Selva Lacandona al noreste de Chiapas con los bosques de Bélice y el resto de los ecosistemas de bosque y humedales de las tierras bajas de Petén.Alberga el alrededor del 79% de la fauna que ha sido reportada para la RBM, resaltando de esta forma la importancia que tiene esta zona núcleo en la conservación de la diversidad biológica.  De los once ecosistemas que están representados en la RBM, ocho están presentes en el PNSL, situación que evidencia su importancia en la conservación de nuestro patrimonio natural. Esta diversidad de ecosistemas son el hábitat de al menos 552 especies de fauna (vertebrados) y 406 especies de flora. En el caso específico de los vertebrados, en el Parque se han registrado 53 especies de peces, que equivalen al 82% de las reportadas para la RBM (64 especies), 29 especies de anfibios que representan el 87% del total de la RBM (33 especies), 64 especies de reptiles que corresponden al 60% de las registradas en la RBM (106 especies), 340 especies de aves que representan el 88% de las reportadas para RBM (386 especies) y 69 especies de mamíferos que corresponden al 63% del total reportado para la RBM (109 especies).

Asimismo, el parque protege más de 10 sitios arqueológicos con vestigios de la cultura Maya incluyendo Piedras Negras.

Desafíos

Los tres sitios se enfrentan a desafíos similares. Los incendios forestales son el mayor problema, particularmente en la Sierra de las Minas y en la Sierra de Lacandón, donde muchas veces los incendios son ocasionados por comunidades locales preparando tierras para la agricultura. Otro desafío es la caza y la pesca ilegal, incluida la caza de manatíes en Bocas del Polochic, que amenaza la biodiversidad. La minería, la deforestación y la agricultura insostenible son problemas crecientes. Ante un Estado débil, las tres áreas protegidas se enfrentan adicionalmente a la deforestación causada por la ganadería expansiva, el tráfico ilegal de especies y otras actividades ilícitas.

Potencial

La Fundación Defensores de la Naturaleza, una ONG que administra las tres áreas protegidas, ha estado trabajando para promover incentivos forestales, crear viveros, implementar sistemasagrobiodiversos , y asimismo proteger y restaurar las áreas de recarga hídrica. Estas actividades proporcionan una posible fuente de ingresos, así como beneficios de conservación.

Los acuerdos de pago por servicios ecosistémicos , las compensaciones por pérdida de biodiversidad por parte del sector agroindustrial y minero, los bancos de hábitat, el ecoturismo y la agricultura comunitaria podrían ser fuentes potenciales de ingresos para el sitio y sus comunidades vecinas. Existe un gran potencial para el ecoturismo, particularmente por los sitios arqueológicos situados en el PN Sierra del Lacandón y  por las poblaciones de aves y de manatíes en el RVS Bocas del Polochic . Los sitios proporcionan recursos hídricos significativos, creando oportunidades para el pago por servicios ecosistémicos  y para posibles colaboraciones con los usuarios de agua. El tamaño y la riqueza de los ecosistemas forestales ofrecen oportunidades para incentivos forestales y para la venta de créditos de carbono.  Las comunidades locales sonsocios importantes en el desarrollo de productos y/o proyectos agroforestales sostenibles.

Actividades

Defensores de la Naturaleza y la Incubadora para la Conservación de la Naturaleza (INC) han comenzado a explorar la viabilidad de las diferentes opciones para los tres sitios, especialmente el contexto del panorama legal y las condiciones del mercado. La situación financiera actual de los tres sitios será evaluada más a fondo para poder identificar las brechas financieras y las oportunidades económicas que puedan existir. Sobre esta base, se definirá un plan de acción general y estrategias para implementar los mecanismos financieros identificados.

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