Reptiles de Australia amenazados por las especies invasoras y el cambio climático - Lista Roja de la UICN

Gland, Suiza, 5 de julio de 2018 (UICN) Los singulares reptiles de Australia –incluyendo lagartos y serpientes– están gravemente amenazados por las especies invasoras y el cambio climático, con un 7% en peligro de extinción, revela la última actualización de la Lista Roja de Especies Amenazadas™ de UICN, publicada hoy. El zorro volador de Mauricio, un importante polinizador, está catalogado ahora como En Peligro debido a una campaña de reducción selectiva, revela además la nueva actualización. Pero también hay algunas buenas noticias después del redescubrimiento de cuatro especies de anfibios de América del Sur que antes se creían extintas.

La Lista Roja de la UICN incluye ahora 93.577 especies, de las cuales 26.197 están en peligro de extinción.

"Esta última actualización de la Lista Roja de la UICN revela la embestida de amenazas que enfrenta la biodiversidad de nuestro planeta", señala la Directora General de la UICN, Inger Andersen. "Las especies invasoras, los cambios en los patrones de incendios, los ciclones y el conflicto entre la vida humana y la vida silvestre son solo algunas de las muchas amenazas que causan estragos en los ecosistemas de nuestro planeta. A medida que las especies desde la isla Mauricio hasta Australia se deslizan hacia la extinción, corremos el riesgo de perder una parte de nuestra cultura y nuestra identidad, así como los beneficios de soporte a la vida que estas especies nos brindan al polinizar nuestros cultivos o preservar los suelos".

"El Plan Estratégico de la ONU para la Diversidad Biológica1 (2011-2020) insta a los países a propiciar la recuperación sostenida de las especies en mayor riesgo de extinción", apuntó Jane Smart, Directora Mundial del Grupo para la Conservación de la Biodiversidad de la UICN, en la reunión del Convenio sobre la Diversidad Biológica celebrada esta semana. "La última actualización de la Lista Roja de Especies Amenazadas de UICN muestra la imperiosa necesidad de medidas urgentes para conservar las especies amenazadas. La UICN hace un llamamiento para que los países aceleren las acciones de conservación para las especies amenazadas a escala nacional".

Reptiles de Australia amenazados por las especies invasoras y el cambio climático
Los reptiles de Australia se enfrentan a las crecientes amenazas de las especies invasoras y el cambio climático, con un 7% en peligro de extinción, revela la actualización de la Lista Roja de la UICN después de un estudio exhaustivo de los reptiles del continente. La Lista Roja ahora incluye 975 especies de reptiles australianos –casi todos los reptiles de Australia– la mayoría de ellos endémicos del continente.

Las especies invasoras son la principal amenaza para la supervivencia de más de la mitad de estos reptiles amenazados. Un estudio reciente concluyó que se estima que tan solo los gatos asilvestrados invasores matan unos 600 millones de reptiles cada año. Una de las muchas especies de reptiles depredadas por los gatos asilvestrados es el Dragón Desorejado de la Pradera (Tympanocryptis pinguicolla), que pasó de la categoría Vulnerable a En Peligro. Los cambios en la intensidad y frecuencia de los incendios –causados por una combinación de manejo agrícola, pérdida de las prácticas tradicionales de quema y especies invasoras– suponen una amenaza adicional para esta especie. Al igual que muchas especies australianas, el Dragón Desorejado de la Pradera está adaptado naturalmente a los patrones de incendios forestales seminaturales vigentes antes del asentamiento europeo.

Otra especie invasora que amenaza a los reptiles de Australia es el venenoso Sapo de Caña, que fue introducido en Australia en 1935. Para el Varano de Agua de Mitchell (Varanus mitchelli), que figura en la Lista Roja como En Peligro Crítico, el alimentarse del venenoso sapo de caña ha resultado en una disminución de la población de hasta un 97% en algunas partes, después de la llegada de los sapos. Los reptiles de Australia son particularmente vulnerables al envenenamiento por el Sapo de Caña dado que Australia no tiene sapos nativos u otras especies que produzcan las mismas toxinas.

El cambio climático también supone una creciente amenaza para los reptiles de Australia, incluido el Vulnerable Lagarto Bartle Frere (Techmarscincus jigurru), una especie adaptada al frío que solo se encuentra en la cima de la montaña más alta de Queensland, el Monte Bartle Frere. Es probable que un aumento de 1 °C en la temperatura se traduzca en la pérdida del 50% de la población de este lagarto en 30 años, al no quedar zonas más frías donde pueda desplazarse el animal.

"Esta actualización de la Lista Roja resalta la vulnerabilidad de los lagartos y serpientes australianos a las especies exóticas invasoras, incluyendo el venenoso sapo de caña y los gatos asilvestrados, a menudo en combinación con amenazas de pérdida de hábitat debido a las hierbas invasoras, el desarrollo urbanístico y los incendios", dice Philip Bowles, Coordinador de la Autoridad para la Lista Roja para Saurios y Ofidios de la CSE/UICN. "Una mejor comprensión de las amenazas a las especies nativas de reptiles de Australia nos ayudará a trabajar eficazmente con el Gobierno australiano, los grupos conservacionistas locales y los aborígenes para hacer frente a dichas amenazas".

Los reptiles inusualmente diversos de Australia evolucionaron aislados de los de otros lugares y representan casi el 10% de la fauna de reptiles del mundo. Algunos de estos animales son componentes importantes del entorno y de una cadena alimentaria más amplia. Para los pueblos indígenas, los reptiles australianos, en particular los lagartos y pitones carnívoros y frugívoros, forman parte importante de su cultura y se utilizan como emblemas, en la narración de historias, y como alimento.

Las plantas invasoras amenazan a los escarabajos de las islas Azores
Más de cien especies de insectos de las islas portuguesas de las Azores han sido evaluadas para la Lista Roja de la UICN, y el 74% de ellas están en peligro de extinción. La degradación del hábitat exacerbada por las especies de plantas invasoras, los cambios de uso del suelo y las sequías constituyen las principales amenazas. Las 12 especies evaluadas de Escarabajos Acorazados (Tarphius spp.) se consideran amenazadas por la extinción. Estos escarabajos dependen de la descomposición de la madera, los musgos y la cubierta de helechos para sobrevivir, pero el Jengibre Kahili (Hedychium gardnerianum), una planta introducida del Himalaya, está reemplazando lentamente a las especies de plantas nativas. El Escarabajo de la Isla Terceira (Tarphius relictus) se ha visto particularmente afectado por este cambio y ahora está limitado a una extensión de menos de una hectárea. La reciente creación de un área protegida por parte del Gobierno de las Azores, basada en el proyecto de evaluación del escarabajo acorazado, nos permite albergar esperanzas para el futuro de esta especie.

"Los escarabajos son componentes clave de los ecosistemas y cumplen funciones críticas como la depredación y la polinización", afirma Axel Hochkirch, Presidente del Subcomité de Conservación de Invertebrados de la CSE de la UICN. "Los pequeños cambios en los hábitats tienen un gran

 

El Zorro Volador Negro de Mauricio está ahora En Peligro a causa de una campaña de reducción selectiva
El Zorro Volador Negro de Mauricio (Pteropus niger), una especie de murciélago grande que se encuentra solo en las islas de Mauricio y Reunión, en el Océano Índico, ha pasado de la categoría Vulnerable a En Peligro en la Lista Roja de la UICN. Se estima que la población de murciélagos disminuyó en un 50% entre 2015 y 2016 debido –en gran medida– a la campaña de reducción de murciélagos emprendida por el Gobierno en razón del presunto daño a los cultivos de lichi y mango.

La especie también encara amenazas por deforestación, ciclones, caza ilegal y muertes accidentales producidas por los tendidos eléctricos. Los ciclones han provocado la disminución de más del 95% de las especies de Zorros Voladores en otras islas, y siguen siendo una amenaza importante para el zorro volador de Mauricio por cuanto se prevé que los ciclones aumentarán tanto en frecuencia como en intensidad en la región.

La especie desempeña un papel crucial en los ecosistemas de Mauricio polinizando plantas nativas y dispersando semillas. El Grupo de tareas de la CSE/UICN sobre conflictos humanos-vida silvestre está trabajando con el Gobierno de Mauricio, productores de frutas, científicos y otros interesados para abordar los problemas subyacentes y buscar formas alternativas de proteger los cultivos frutales, como el uso de redes y la modernización de la gestión de huertos. En 2015, la UICN advirtió en una declaración que es muy probable que la caza selectiva provoque que la especie siga avanzando hacia la extinción en la Lista Roja de la UICN. En tanto, a través del diálogo para la resolución de conflictos, el Grupo de tareas junto con el Grupo especialista de la CSE/UICN en murciélagos y el Gobierno de Mauricio realizó avances alentadores en torno al desarrollo de soluciones aceptables para todas las partes afectadas, y desde 2016 han cesado los abatimientos.

Especie de anfibios redescubierta
A pesar de los niveles extremadamente altos de amenaza para los anfibios en todo el mundo, hay algunas buenas noticias para los anfibios tras el redescubrimiento de cuatro especies que anteriormente se consideraban En Peligro Crítico (posiblemente Extintas) o Extintas en Colombia y Ecuador. Se pensaba que el Sapo Arlequín Moteado (Atelopus balios), el Arlequín Jambato (Atelopus ignescens) y el Atelopus nanay habían desaparecido debido a los efectos de la mortal enfermedad quitridiomicosis. El Sapo Andino del Carchi (Rhaebo colomai) se vio tan fuertemente afectado por la pérdida de hábitat que también se temió que hubiera desaparecido para siempre.

"Si bien estos redescubrimientos son noticias alentadoras, las especies aún se ven afectadas de manera negativa por las amenazas inducidas por el hombre", apunta Jennifer Luedtke, Coordinadora de la Autoridad de la Lista Roja de Anfibios de la CSE de la UICN. "Estas especies aún tienen que lidiar con la destrucción y degradación del hábitat, la depredación por especies de truchas no nativas, la quitridiomicosis y los efectos de un clima cambiante, destacando la necesidad urgente de mejorar la conservación de estas especies para evitar su extinción".

Lombrices de tierra japonesas evaluadas por primera vez
De las 43 especies nativas de lombrices de tierra japonesas evaluadas para la Lista Roja, tres especies se consideran en peligro de extinción (Eisenia anzac, Drawida moriokaensis y Drawida ofunatoensis). La intensificación agrícola y la expansión urbana constituyen las principales amenazas para algunas de estas especies.

Las lombrices de tierra ayudan a mantener los suelos en buen estado, aumentan la aireación del suelo y la infiltración de la lluvia. También son la base de muchas cadenas alimentarias. En Japón, las lombrices de tierra se usan tradicionalmente como cebo para pescar y como medicina. También son culturalmente importantes, con relatos míticos sobre lombrices de tierra gigantes que cantan y ascienden al cielo y se convierten en dragones.

La demanda de perfume amenaza una de las maderas más valiosas del mundo
El árbol Aquilaria malaccensis, que produce una de las maderas más valiosas del mundo, pasó de Vulnerable a En Peligro Crítico a causa de la tala y la deforestación que han provocado una disminución de más del 80% en los últimos 150 años. Agarwood se desarrolla en el núcleo de algunos árboles de Aquilaria infectados por un moho; el árbol produce una resina fragante y oscura como mecanismo de defensa contra la infección. Es difícil saber qué árboles silvestres contienen madera de agar, lo que lleva a los colectores furtivos a talar grandes cantidades de árboles en busca de la madera preciosa. Aquilaria malaccensis es una de las especies preferidas del mundo para producir la agarwood que es utilizada en perfumería.

Otras especies:
“Precious Stream-toad” (Ansonia smeagol)
– Este sapo que lleva el nombre de “Smeagol”, el personaje de El Señor de los Anillos, figura en la Lista Roja de la UICN como Vulnerable. La especie es endémica de las tierras altas de Genting en Malasia peninsular y está amenazada por grandes centros turísticos y complejos recreativos. A menos que se haga algo para evitar que estos resorts invadan el área de distribución de esta especie y afecten la calidad del agua de los arroyos de los que depende el sapo para su supervivencia, este podría desaparecer para siempre.

Palma Bankoualé (Livistona carinensis) – La Palma Bankoualé ha pasado de Vulnerable a En Peligro en la Lista Roja después de que su población y área de distribución disminuyeran a causa de la sobreexplotación y la pérdida de hábitat. Esta palma culturalmente significativa ha sido utilizada durante miles de años para la construcción de casas, leña y artesanías en zonas aledañas a oasis en Yibuti, Yemen y Somalia. La invasión agrícola de plantaciones de palmeras datileras y el desvío de aguas superficiales para su uso en la jardinería plantean amenazas particulares en Yemen que se ven agravadas por los crecientes niveles de sequía.

Jutia de Jamaica (Geocapromys brownii) – Endémico de Jamaica, este gran roedor ha pasado de Vulnerable a En Peligro en la Lista Roja de la UICN. Es probable que la presión de la caza y la pérdida y degradación constantes del hábitat sean responsables de su declive, incluida su aparente desaparición de Cockpit Country en las últimas décadas. La depredación por gatos, perros y mangostas introducidos también se suma a las amenazas. Sin embargo, hay algunos indicios de expansión de la población en zonas donde la caza se ha reducido, lo que indica que las acciones de conservación pueden mejorar la situación de esta especie.

Queen Alexandra’s Birdwing (Ornithoptera alexandrae) – la mariposa más grande del mundo; una nueva evaluación de esta especie confirma que todavía está En Peligro. Esta llamativa mariposa color turquesa y amarillo tiene una envergadura de 250 mm y es endémica de Nueva Guinea. Hasta que el comercio se volvió ilegal en 1987, esta mariposa era una especie apreciada en el mercado de curiosidades; un macho imperfecto se vendió por USD 2.850 en 1985. Esta especie prospera en hábitats estables, por lo que la destrucción del hábitat de las plantaciones de cacao, caucho y palma aceitera son ahora las principales amenazas para dicha especie.

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Goska Bonnaveira,
Relaciones con la Prensa, UICN, +41 792760185, goska.bonnaveira@iucn.org
Cheryl-Samantha MacSharry, Relaciones con la Prensa, UICN, +44 1223 331128, samantha.macsharry@iucn.org

Notas para los editores
La Lista Roja de la UICN

La Lista Roja de Especies Amenazadas™ de UICN contribuye al logro de la Meta 12 del Plan Estratégico para la Diversidad Biológica 2011-2020. Meta 12: Para 2020, se habrá evitado la extinción de especies amenazadas identificadas y se habrá mejorado y sostenido su estado de conservación, especialmente el de las especies en mayor declive.

Asociación estratégica UICN–Toyota: Gracias a la financiación procedente de la asociación estratégica de cinco años entre UICN y Toyota Motor Corporation, que fue anunciada en mayo de 2016, se aumentará de forma significativa el conocimiento sobre el riesgo de extinción de más de 28.000 especies, incluidas muchas que son fuentes clave de alimento para una parte importante de la población mundial. Esta financiación ha permitido agregar 1.477 especies de plantas y animales a esta actualización de la Lista Roja de la UICN. La asociación está impulsada por el Desafío Ambiental 2050 de Toyota, que tiene como objetivo reducir a cero y más allá los impactos negativos asociados con los automóviles, al tiempo que promueve un impacto positivo en la sociedad.

Cifras globales para la Lista Roja de Especies Amenazadas de IUCN 2018-1:
TOTAL DE ESPECIES EVALUADAS = 93.577
(Total de especies amenazadas= 26.197)
Extinta= 872
Extinta en estado silvestre= 69
En peligro crítico = 5.664
En peligro = 8.701
Vulnerable = 11.832
Casi amenazada = 6.052
Bajo riesgo/dependiente de la conservación = 210 (esta es una antigua categoría que se está eliminando gradualmente de la Lista Roja de la UICN)
Preocupación menor = 45.561
Datos insuficientes = 14.616

Estas cifras son solo para aquellas especies que han sido evaluadas para la Lista Roja de la UICN hasta la fecha. Aunque no se han evaluado todas las especies del mundo, la Lista Roja de la UICN ofrece una útil instantánea de lo que está sucediendo con las especies hoy en día y destaca la necesidad urgente de medidas de conservación. Para muchos grupos taxonómicos en la Lista Roja de la UICN no se pueden dar porcentajes relativos para las especies amenazadas porque no han sido evaluadas exhaustivamente. Para muchos de estos grupos, los esfuerzos de evaluación se han centrado en especies amenazadas, por lo que el porcentaje de especies amenazadas para estos grupos sería muy sesgado.

Para los grupos evaluados exhaustivamente sí es posible calcular el porcentaje de especies amenazadas, pero el número real de especies amenazadas suele ser incierto puesto que no se sabe si las especies con Datos Insuficientes (DD) están realmente amenazadas o no. Por lo tanto, los porcentajes presentados anteriormente proporcionan la mejor estimación del riesgo de extinción para aquellos grupos que han sido evaluados exhaustivamente (excluyendo especies Extintas), partiendo del supuesto de que las especies con Datos Insuficientes están tan amenazadas como las especies con datos suficientes. En otras palabras, esta es una cifra intermedia dentro de un rango de x% de especies amenazadas (si todas las especies DD no están amenazadas) hasta y% de especies amenazadas (si todas las especies DD están amenazadas). La evidencia disponible indica que esta es una mejor estimación.

A continuación se detallan las categorías de amenaza de la Lista Roja de la UICN, en orden descendente de amenaza:
Extinta o Extinta en Estado Silvestre
En Peligro Crítico, En Peligro y Vulnerable: especies amenazadas de extinción total.
Casi Amenazada: especies cercanas al umbral de amenazadas o que estarían en la categoría de amenazadas sin las medidas específicas de conservación en curso.
Preocupación Menor: especies evaluadas con un riesgo de extinción bajo.
Datos insuficientes: especies que no se han evaluado a causa de la escasez de datos.
En Peligro Crítico (Posiblemente Extinta): esta no es una nueva categoría de la Lista Roja de la UICN, sino que se utiliza para designar a las especies En Peligro Crítico que con mayor probabilidad ya se han extinguido, pero para las que se requiere confirmación, como por ejemplo, mediante estudios más exhaustivos que no permitan encontrar ningún ejemplar.

Aspectos destacados de la actualización 2018-1
A continuación se presentan algunos otros ejemplos de esta actualización de la Lista Roja de la UICN.

Ejemplos de otras especies que han sido incluidas en esta actualización
Banano de Madagascar (Ensete perrieri) – Este pariente (y posible donante de genes) del banano de cultivo es endémico de Madagascar, donde en estado silvestre se conoce en tan solo cinco localidades. También se cultiva como planta ornamental de jardín. La población silvestre está amenazada por la quema de zonas boscosas para dar paso a la agricultura. La especie figura en la Lista Roja de la UICN como En Peligro Crítico.

Physemacris papillosa – Esta especie de saltamontes (Bladder Grasshopper) es endémica de Sudáfrica, donde tiene una pequeña distribución geográfica a lo largo de la costa meridional de El Cabo. Se incorpora a la Lista Roja de la UICN como En Peligro. Esta es una especie sumamente rara y es probable que esté en declive. Se ha documentado solo tres veces en los últimos 118 años en una zona que ha sido ampliamente estudiada. Las posibles amenazas a Physemacris papillosa incluyen la destrucción del hábitat debido a la agricultura (ganadería) y el desarrollo urbano, y el cambio climático que conduce a un aumento de las sequías. Se cree que la distribución de este saltamontes está restringida en razón de la disponibilidad de humedad, por lo que un clima cada vez más seco tendrá un impacto negativo en la especie. Otra de las consecuencias será la pérdida o cambio en el tipo de vegetación, con la consiguiente disminución en la disponibilidad de plantas hospedadoras de las que depende la especie.

Yellow Fatu (Abutilon pitcairnense) – Esta especie de planta se evalúa como Extinta en Estado Silvestre. Yellow Fatu se descubrió por primera vez en la isla Pitcairn en el Pacífico Sur en 1898. Se creyó extinta hasta que en 2003 se encontró un espécimen de floración en el bosque nativo. Existen considerables desafíos para preservar el bosque restante donde se encontró esta especie. A pesar de los esfuerzos de conservación, la última planta sobreviviente en estado silvestre murió en un deslizamiento de tierra en 2005, convirtiéndola en Extinta en Estado Silvestre. En la isla Pitcairn se emprendieron esfuerzos de conservación ex situ para cultivar y reintroducir la especie en su hábitat natural, y en la isla se mantiene un sitio de conservación ex situ. Aún queda mucho por hacer para restablecer la vegetación nativa de Pitcairn y eliminar y controlar las especies invasoras. Las especies de bosques nativos están siendo desplazadas por la especie no nativa Syzygium jambos (localmente conocida como manzana rosa) y otras especies invasoras. La Syzygium jambos fue originalmente introducida en la isla para obtener leña; sin embargo, debido a su crecimiento agresivo y a una disminución en su utilización para combustible, las plantas se han convertido en árboles muy grandes. Sus ramas se extienden lateralmente, formando un denso dosel y evitando que las especies nativas se regeneren. A esta presión se suma la fuerte erosión del suelo que también está degradando el hábitat de dicha especie.

Especies redescubiertas
Sapo Arlequín Moteado (Atelopus balios)
– Anteriormente incluido como En peligro Crítico (Posiblemente Extinto), este sapo es endémico de Ecuador. En la década de 1980, la pérdida de hábitat (y posiblemente la quitridiomicosis) causó una disminución drástica de la población, lo que provocó la desaparición de la mayoría de sus subpoblaciones. Desde abril de 1995 no se había registrado a pesar de repetidas búsquedas, hasta que un individuo fue redescubierto en octubre de 2010. Desde entonces, se han encontrado más individuos (en 2011 y 2012). Toda la población conocida está restringida a una única área pequeña que se encuentra sometida a una fuerte presión por la expansión de las zonas agrícolas y la minería, y actualmente se considera En Peligro Crítico.

Sapo arlequín jambato (Atelopus ignescens) – Este sapo endémico de Ecuador fue muy abundante a lo largo de los arroyos hasta la década de 1980, desde entonces escaseó y se vio por última vez en 1988. Estudios exhaustivos entre 1999 y 2001 no lograron encontrar la especie, y posteriormente se declaró Extinta, debido principalmente al impacto de la quitridiomicosis y el cambio climático (calentamiento y sequías a nivel local). Sin embargo, en 2016 se encontraron 27 individuos. Aparentemente, esta es la única subpoblación conocida que queda, y aún se encuentra bajo grave amenaza por los efectos sinérgicos de la quitridiomicosis, el cambio climático y la pérdida de hábitat. Ahora figura como En Peligro Crítico.

Atelopus nanay – Este es otro anfibio endémico de Ecuador que no había sido registrado desde julio de 1989 a pesar de las búsquedas realizadas dentro de su área de distribución, lo que sugiere una importante disminución de la población. En 2004, se evaluó como En Peligro Crítico (Posiblemente Extinto) debido a la quitridiomicosis. Sin embargo, en 2007 se avistó un individuo y en 2008 se encontraron siete hembras. Aunque se ha redescubierto, se sospecha que la población sigue disminuyendo debido a la pérdida y degradación del hábitat y la depredación por la trucha introducida.

Sapo Andino del Carchi (Rhaebo colomai) – Conocido solo en el noroeste de Ecuador y el suroeste de Colombia, este sapo fue visto por última vez en Ecuador en septiembre de 1984. También se creyó que había desaparecido de Colombia, por lo que fue clasificado como En Peligro Crítico (Posiblemente Extinto). Sin embargo, en Colombia se descubrió una nueva subpoblación. La mayor amenaza es el cambio, fragmentación y pérdida de hábitat, especialmente debido a la expansión de la frontera agrícola, la tala y la minería. Ha sido reevaluado como En Peligro.

Geomitra grabhami Anteriormente catalogado como En Peligro Crítico (Posiblemente Extinto), este molusco está ahora En Peligro Crítico. La especie es endémica de Madeira (Portugal) y originalmente se consideró Posiblemente Extinto en 1983. En 2008, fue redescubierto en la costa oriental de Deserta Grande y se encontró de nuevo en 2013. La principal amenaza actual para la especie es el alto riesgo de deslizamientos de tierra y la depredación por ratones introducidos, que aún no han sido erradicados de la isla. El aumento en la frecuencia de las sequías también afecta a la especie y acentúa la inestabilidad del suelo.

Bulbophyllum zaratananaeEsta planta es endémica de Madagascar, y en 2008 fue evaluada como En Peligro Crítico (Posiblemente Extinta). Su hábitat (bosque húmedo) ha disminuido en un 33% desde la década de 1970, y la deforestación ha continuado en los últimos años con 384.000 hectáreas de bosques perdidos en Madagascar en 2016. Las principales amenazas son la agricultura de corta y quema, aunque la tala y la minería también suponen amenazas. Anteriormente, solo se conocía la especie a través de dos especímenes de herbario recolectados hace casi 100 años. Sin embargo, en 2001 y 2003 se logró recolectar especímenes más recientes, lo que confirma que la especie aún existe y aumenta su área de distribución. Ahora la planta ha sido reevaluada como En Peligro.

Firmiana major Este árbol figuraba anteriormente en la Lista Roja de la UICN como Extinto en estado silvestre. Ahora se vuelve a evaluar como En Peligro. La especie es endémica de China y, hasta hace poco, se pensaba que solo existía como árboles plantados alrededor de templos y pueblos. En 2004, se encontró una población silvestre de 200 individuos en una reserva natural en la provincia de Sichuan, China. En 2017, se encontraron otras dos subpoblaciones fructíferas en la provincia de Yunnan. La amenaza actual para este árbol es la degradación severa de su hábitat.

Ejemplos de otras especies cuyo estado de conservación ha empeorado
Jutia de Jamaica (Geocapromys brownii)
– Esta especie jamaicana pasó de Vulnerable a En Peligro. La especie tiene una distribución severamente fragmentada, y hay evidencia de que ya no existe en Cockpit Country (Jamaica occidental). A principios de los años ochenta se sabía que todavía existía en esta zona, pero ya entonces se consideraba que tenía una distribución escasa o que ocurría a bajas densidades; no ha habido evidencia de la especie en Cockpit Country en los últimos 15 años. La pérdida y degradación en curso del hábitat y la caza son las principales amenazas para esta especie. La depredación por perros, gatos y mangostas introducidos también puede constituir una amenaza para la especie.

Mesilau Stream Toad (Ansonia guibei) – Anteriormente evaluado como En Peligro en 2004, este sapo pasó a la categoría de En Peligro Crítico en 2018. La especie es endémica del noroeste de Sabah, Malasia. En la evaluación de 2004, se consideró localmente muy abundante, especialmente en forma de renacuajos. Sin embargo, en 2015 los terremotos y los posteriores deslizamientos de tierra destruyeron completamente su hábitat forestal en Mesilau, que se cree ocasionó una disminución significativa de la población (al menos un 80% de reducción en el tamaño de la población). En Mesilau se realizó un pequeño estudio en 2017 y no se encontraron individuos; empero, se requieren estudios adicionales.

Hystricella echinulate – Este caracol pasó de Preocupación Menor a En Peligro. La especie está restringida a Porto Santo en el archipiélago de Madeira y los estudios realizados a fines de la década de 1990 sugirieron que las poblaciones eran razonablemente abundantes a pesar de la disminución de la calidad del hábitat en los últimos treinta años. Sin embargo, el trabajo de campo durante los últimos cinco o seis años ha demostrado que las subpoblaciones no parecen ser tan frecuentes como lo eran a fines de la década de los noventa. Se cree que la población está en declive. La calidad del hábitat ha disminuido en los últimos 30-40 años después de las cambiantes prácticas en el uso de la tierra, incluido un aumento del turismo, cambios en las prácticas de pastoreo y un incremento en los incendios y períodos más largos de sequía posiblemente asociados a los efectos del cambio climático. La hibridación con su pariente cercano Hystricella bicarinata podría considerarse una amenaza adicional para la supervivencia de la especie, aunque actualmente se desconoce su alcance.

Nepenthes mapuluensis – Previamente evaluada como Casi Amenazada, esta planta carnívora pasó a En peligro en 2018. Es endémica del noreste de Kalimantan, Indonesia, y está severamente amenazada por la degradación y destrucción del hábitat, principalmente a causa de los incendios. La recolección ilegal de plantas del medio silvestre representa una amenaza secundaria, que en este momento no parece ser significativa para esta especie.

Ejemplos de otras especies cuyo estado de conservación ha mejorado
Kinabalu Slender Litter Frog (Leptobrachella arayai)
– Este anfibio pasó de Vulnerable a Preocupación menor en 2018. Se le conoce del Parque Nacional Kinabalu y el Parque Nacional Crocker Range (TrusMadi) en Malasia. En 2004, la principal amenaza para esta especie fue la tala rápida de bosques submontanos para obtener madera. Sin embargo, las actividades de tala industrial en TrusMadi han cesado prácticamente y no se están produciendo en las elevaciones donde ocurre esta especie. Ambos parques nacionales están adecuadamente protegidos y gestionados, y TrusMadi es un bosque con un alto valor de conservación.

Distaff Thistle of Majorca (Carthamus balearicus) – Anteriormente evaluada como Vulnerable, esta especie se ha alejado ahora de las categorías amenazadas y es reevaluada como Casi Amenazada. Este pequeño arbusto es endémico de Menorca en las Islas Baleares (España), donde todavía tiene un rango de distribución muy restringido. Es una especie costera que crece en matorrales abiertos cerca del mar. En los últimos 12 años algunas de las amenazas más importantes para esta especie (es decir, la construcción descontrolada de carreteras, especies de plantas exóticas invasoras –principalmente especies de Carpobrotus– labranza a pequeña escala y actividades recreativas excesivas) han sido controladas en las dos subpoblaciones más importantes. Sin embargo, la subpoblación en Fornells-Tirant sigue amenazada por las actividades de labranza, concentradas en zonas pequeñas, y el desarrollo de centros turísticos. En los últimos años, gracias a la implementación de varios proyectos de conservación, se ha logrado estabilizar las poblaciones y ahora hay señales de recuperación para esta especie.

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Acerca de la Lista Roja de Especies Amenazadas™ de UICN
La Lista Roja de Especies Amenazadas™ de UICN (o la Lista Roja de la UICN) es un recurso de incalculable valor para orientar las acciones de conservación y las decisiones sobre políticas. Es un examen de la salud de nuestro planeta ‒un "Barómetro de la vida”. Es la fuente de información más completa del mundo sobre el estado mundial de conservación de las especies de plantas, animales y hongos Se basa en un sistema objetivo para evaluar el riesgo de extinción de una especie si no se toman medidas de conservación.

Las especies se asignan a una de las ocho categorías de amenaza en función de criterios vinculados a la tendencia de la población, el tamaño de la población y la estructura y distribución geográfica. Las especies clasificadas como En peligro crítico, En peligro o Vulnerable se describen colectivamente como "amenazadas".

La Lista Roja de la UICN no es solo un registro de nombres y categorías de amenazas asociadas. Es un rico compendio de información sobre las amenazas a las especies, sus requerimientos ecológicos, dónde habitan, e información sobre las medidas de conservación que se pueden utilizar para reducir o prevenir las extinciones. La Lista Roja de la UICN es un esfuerzo conjunto entre la UICN y su Comisión de Supervivencia de Especies, en colaboración con sus socios de la Lista Roja –Arizona State University; BirdLife International; Botanic Gardens Conservation International; Conservation International; NatureServe; Real Jardín Botánico de Kew; Universidad La Sapienza de Roma; Texas A&M University; y Sociedad Zoológica de Londres. www.iucnredlist.org https://www.facebook.com/iucn.red.list  https://twitter.com/IUCNRedList http://support.iucnredlist.org/

Acerca de la UICN
La UICN es una Unión de miembros compuesta por Estados soberanos y organizaciones de la sociedad civil. Cuenta con la experiencia, los recursos y el alcance de sus más de 1.300 organizaciones Miembro y los aportes de más de 10.000 expertos. Este año, la UICN celebra su 70 aniversario. Desde su creación en 1948 en la ciudad francesa de Fontainebleau, la UICN se ha convertido en la autoridad mundial sobre el estado del mundo natural y las medidas necesarias para salvaguardarlo. www.iucn.org

Acerca de la Comisión de Supervivencia de Especies
La Comisión de Supervivencia de Especies (CSE) forma la mayor de las seis comisiones voluntarias de la UICN con una membresía global de alrededor de 7.500 expertos. La CSE asesora a la UICN y a sus Miembros sobre la amplia gama de aspectos técnicos y científicos de la conservación de especies, y se dedica a asegurar un futuro para la biodiversidad. La CSE hace importantes aportaciones a los acuerdos internacionales en materia de conservación de la biodiversidad.

Acerca de Arizona State University (ASU)
La Universidad Estatal de Arizona (ASU), clasificada como número uno en los EE. UU. por sus prácticas innovadoras, es un nuevo modelo de educación superior estadounidense que combina excelencia académica, energía emprendedora y amplio acceso. Atiende a más de 70.000 estudiantes en el área metropolitana de Phoenix, AZ. ASU promueve la diversidad intelectual y cultural, y acoge a estudiantes de los cincuenta estados y de más de cien naciones de todo el mundo. El Centro para Resultados de Biodiversidad (CBO) de ASU es una asociación entre el Julie Ann Wrigley Global Institute of Sustainability (GIOS) y la Escuela de Ciencias de la Vida (SoLS) mediante asociaciones con ONG, empresas y organizaciones gubernamentales. Siga el trabajo de CBO en Twitter.

Acerca de BirdLife
BirdLife International es la asociación de conservación de la naturaleza más grande del mundo. La conforman 120 socios de BirdLife de todo el mundo –uno por país– y continua creciendo, con casi 11 millones de simpatizantes, 7.000 grupos locales de conservación y 7.400 empleados..Más información en www.birdlife.org / www.facebook.com/BirdLifeInternational

Acerca de Botanic Gardens Conservation International
BGCI es una organización internacional cuya razón de ser es garantizar la conservación mundial de especies vegetales amenazadas, situación intrínsecamente ligada a los problemas globales, como la pobreza, el bienestar humano y el cambio climático. BGCI representa a más de 700 miembros, principalmente jardines botánicos, en 118 países. Nuestro objetivo es apoyar y capacitar a nuestros miembros y a la comunidad conservacionista en general, para que puedan aplicar sus conocimientos y experiencia para revertir la amenaza de la crisis de extinción que enfrenta un tercio de todas las plantas. http://www.bgci.org 

Acerca de Conservation International (CI)
Con el apoyo de una sólida base científica y de alianzas y demostraciones de campo, CI capacita a las sociedades para cuidar de manera responsable y sostenible la naturaleza, nuestra biodiversidad mundial, para el bienestar a largo plazo de las personas. Fundada en 1987 y habiendo celebrado su 25 aniversario en 2012, CI tiene su sede en Washington DC y 900 empleados que trabajan en cerca de 30 países en cuatro continentes, además de más de 1.000 socios alrededor del mundo. Para obtener más información, visite www.conservation.org , o siga Conservation International en Facebook o Twitter.

Acerca de NatureServe
NatureServe es una organización de conservación sin fines de lucro dedicada a proveer bases científicas para medidas de conservación eficaces. A través de su red de 82 programas de patrimonio natural y centros de datos de la conservación en los Estados Unidos, Canadá y América Latina, NatureServe aporta un cúmulo extraordinario de información científica y conocimientos sobre la conservación de la biodiversidad de las plantas, los animales y los ecosistemas de las Américas. www.natureserve.org

Acerca del Real Jardín Botánico de Kew
El Real Jardín Botánico de Kew es una organización científica reconocida y respetada mundialmente por su excepcional colección de plantas vivas y el herbario de clase mundial, así como por sus conocimientos científicos en diversidad de especies vegetales, conservación y desarrollo sostenible de plantas en el Reino Unido y en todo el mundo. Los Jardines de Kew atraen gran cantidad de visitantes internacionales. Sus 132 hectáreas ajardinadas y la finca campestre de Kew, Wakehurst Place, atraen a casi 2 millones de visitantes cada año. Kew fue declarado Patrimonio Mundial por la UNESCO en julio de 2003 y celebró su 250 aniversario en 2009. Wakehurst Place alberga el Banco de Semillas del Milenio, el mayor banco de semillas de plantas silvestres del mundo. El Real Jardín Botánico de Kew y sus socios han recolectado y conservado semillas del 10% de las especies silvestres de plantas con flores del mundo (c. 30.000 especies) y su objetivo es conservar el 25% para el año 2020, y su enorme potencial para la conservación en el futuro solo se puede materializar con el apoyo del público y otros financiadores. www.kew.org

Acerca de la Universidad La Sapienza de Roma
Con más de 700 años de historia y 110.000 estudiantes, La Sapienza es la universidad más grande de Europa, la segunda en el mundo después de El Cairo: una ciudad dentro de la ciudad. La Universidad incluye 11 facultades y 67 departamentos. La Sapienza cuenta con más de 4.500 profesores y 5.000 empleados administrativos y técnicos. La Sapienza ofrece una amplia selección de cursos que incluyen 300 programas de grado y 200 cualificaciones técnicas. Acoge a más de 30.000 estudiantes procedentes de otras regiones y a más de 7.000 estudiantes extranjeros. La Sapienza planifica y lleva a cabo importantes investigaciones científicas en casi todas las disciplinas, logrando resultados de alto nivel tanto a escala nacional como internacional. Eugenio Gaudio es el Rector de la Universidad La Sapienza desde noviembre de 2014. http://www.uniroma1.it/ 

Acerca de la Universidad de Texas A&M
Desde sus humildes inicios en 1876 como la primera institución pública de educación superior de Texas, a un bullicioso campus universitario de 2.104 hectáreas, con un cuerpo docente reconocido a nivel nacional, la Universidad de Texas A&M es una de las pocas universidades acogidas a los beneficios otorgados en virtud de la Ley Morrill de 1862 y 1890. Con una matrícula de mitad hombres y mitad mujeres, el 25 por ciento de los alumnos de primer año son los primeros de su familia en asistir a la universidad. Aquí, más de 39.000 universitarios y más de 9.400 estudiantes de posgrado tienen acceso a programas de investigación de clase mundial bajo la dirección de reconocidos profesores. Texas A&M tiene dos sedes universitarias, una en Galveston, Texas, y otra en Qatar, en el Medio Oriente. Esta emblemática universidad de investigación fue distinguida recientemente por la revista Smart Money con el primer lugar a nivel nacional por su “retorno de la inversión” (lo que ganan los graduados en comparación con el costo de su educación). El U.S. News and World Report 2011 clasificó a Texas A&M en el segundo lugar a nivel nacional en su categoría de "Excelentes universidades a los mejores precios" entre las universidades públicas y en el número 22 en la clasificación general. Muchos programas de grado se encuentran entre los 10 mejores del país. www.tamu.edu

Acerca de la Sociedad Zoológica de Londres (ZSL)
Fundada en 1826, la Sociedad Zoológica de Londres (ZSL) es una organización internacional sin fines de lucro que opera en los ámbitos científico, educativo y de conservación: su función principal es la conservación de la fauna y de sus hábitats. La Sociedad dirige el ZSL London Zoo y el ZSL Whipsnade Zoo, lleva a cabo investigaciones científicas en el Instituto de Zoología y participa activamente en la conservación in situ en más de 50 países en todo el mundo. www.zsl.org 

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