Compartiendo acciones innovadoras para conservar los páramos

Los páramos andinos tienen un valor natural y cultural intrínseco y sus funciones ecosistémicas son particularmente relevantes para la región. Sin embargo, existe cada vez más presión sobre este ecosistema como consecuencia de la expansión de la frontera agrícola, las actividades mineras y el cambio climático. Para responder a estos desafíos, UICN y varios de sus miembros y socios están promoviendo actividades innovadoras para conservar los páramos y promover el bienestar humano. Para compartir dichas experiencias con otros actores que trabajan en áreas montañosas a nivel global, UICN organizó un evento el 3 de septiembre de 2016 durante el Congreso Mundial de la Naturaleza. 

Los páramos se caracterizan por ser un ecosistema rico en biodiversidad, una fuente fundamental de producción y regulación de agua para millones de habitantes en la región, y un sumidero importante de carbono. Además son el hogar de una diversidad de habitantes, incluyendo los pueblos indígenas quienes han vivido en los páramos por varios milenios. 

UICN en América del Sur coopera con sus miembros de Colombia, Ecuador y Perú en proyectos enfocados en la conservación de los páramos y respuestas al cambio climático. De acuerdo al contexto de cada país, se aplican estrategias innovadoras en coordinación con comunidades locales, quienes son actores fundamentales para asegurar la conservación de dicho ecosistema y quienes ya están experimentando cambios en el clima.

En Colombia, por ejemplo, existe una disposición específica para la protección y delimitación de los páramos en la nueva Ley de Plan Nacional de Desarrollo que prohíbe las actividades mineras y agropecuarias, con implicaciones significativas para los habitantes locales. Frente a esta situación, el Instituto Alexander von Humboldt (IAvH) impulsa la reconversión productiva o sustitución hacia actividades más sostenibles, además fomenta la restauración ecológica del páramo, incentivos económicos para la conservación y el fortalecimiento de la gobernanza local. 
En Ecuador, Ecopar desarrolla acciones de adaptación al cambio climático con pueblos indígenas en Chimborazo, incluyendo la recuperación de semillas nativas, elaboración de cercas vivas para romper el viento, una transición de ganado ovino hacia alpaca junto con la elaboración de productos finos de la fibra de alpaca y la búsqueda de mercados. Otro caso exitoso en Ecuador es el de la Corporación Grupo Randi Randi en Carchi donde promueven la gobernanza y la conservación de los páramos desde múltiples territorialidades, incorporando diversos actores con un énfasis en la participación equitativa de hombres y mujeres locales.
En Perú, el Instituto de Montaña (IM) fomenta el biocomercio como estrategia de innovación en la economía de las comunidades y de conservación de los páramos. Por ejemplo, elaboran cremas y perfumes con plantas aromáticas y medicinales del páramo y estudianvariedades de papa que mejor se adaptan al cambio climático. 
Durante el evento, UICN, IAvH, IM, Ecopar y Randi Randi analizaron junto con los participantes los aprendizajes y mejores prácticas de estas experiencias a través de videos, foto tours, juego de roles y discusiones participativas. Este espacio representó una oportunidad importante para identificar sinergias con otros actores que están trabajando en respuestas al cambio climático y la conservación en áreas montañosas a nivel global. 

Para mayor información: [email protected]

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