La pesca excesiva y la disminución de los arrecifes de coral amenazan las pesquerías de las islas del Pacífico y el Caribe – informa la UICN

Gland, Suiza, 8 de junio de 2017 (UICN) – La pesca excesiva y la degradación de los arrecifes de coral en las islas del Caribe y el Pacífico están amenazando  la extinción de muchos peces, incluyendo fuentes alimenticias como los atunes y meros, según dos informes regionales de la Lista Roja publicados hoy por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

Coral reef in Roatán, Honduras Photo: Noel Wingers

Coral reef in Roatán, Honduras

El informe de la Lista Roja sobre el Estado de conservación de la biodiversidad marina en las Islas del Pacífico de Oceanía incluye evaluaciones de 2.800 especies marinas de 22 estados y territorios de Oceanía, desde Papúa Nueva Guinea hasta las Islas Cook –una zona extensa, rica en especies, pero poco explorada. El informe muestra que el 11% de todas las especies marinas evaluadas en la región están amenazadas de extinción, incluyendo peces que constituyen una importante fuente de alimento.

El informe de la Lista Roja sobre el Estado de conservación de los peces óseos marino-costeros del Gran Caribe incluye evaluaciones de 1.360 peces óseos marino-costeros –un grupo que incluye la mayoría de las especies de peces encontradas cerca de la costa –en 38 países y territorios del Caribe. Según el informe, alrededor del 5% de los peces óseos marino-costeros en el Caribe están amenazados debido a la pesca excesiva, la depredación del pez león invasor y la degradación de los arrecifes y estuarios coralinos, que proporcionan hábitats y zonas de alimentación para muchas especies. Las especies amenazadas por la pesca excesiva suelen asociarse con el hábitat de los arrecifes.

"Estos nuevos informes son una llamada de alarma para la vida marina en el Pacífico y el Caribe, especialmente afectada por la pesca no sostenible y la destrucción de hábitats. Estos son los más recientes de una serie de informes de la Lista Roja de la UICN que cubren más de la mitad del océano global, que en conjunto revelan una amenaza en ciernes para la vida bajo la superficie del agua. Es esencial que utilicemos esta nueva base científica y analítica para conservar efectivamente los recursos marinos, que nos proveen alimentos, mejoran nuestra salud, sostienen la economía global y nos protegen de los peores efectos del cambio climático", apunta la Directora General de la UICN, Inger Andersen.

En las islas del Pacífico de Oceanía, alrededor de un tercio de las especies de corales de arrecife están amenazadas de extinción. La pesca excesiva y la destrucción de hábitats –incluyendo los arrecifes de coral– están provocando el declive de muchas especies de peces, advierten los autores del informe. Por ejemplo, cuatro especies de mero, que son una importante fuente de alimento, figuran como Vulnerables –con poblaciones afectadas por la pesca excesiva y la degradación de los hábitats costeros, incluyendo los hábitats de manglares, praderas marinas y arrecifes.

En el Caribe, el pargo rojo (Lutjanus campechanus), clasificado como Vulnerable, y el atún rojo (Thunnus thynnus), En peligro de extinción, figuran entre las especies amenazadas preferidas por los pescadores.

Menos especies individuales de coral –alrededor de una quinta parte– están amenazadas de extinción en esta región, aunque los arrecifes caribeños en general están en peores condiciones que los de Oceanía debido a las presiones humanas que se suman a los efectos del calentamiento del océano. Diversas amenazas que van desde la escala local hasta una escala más amplia están aplanando los arrecifes en gran parte del Caribe, afectando especialmente el coral Cuerno de Alce (Acropora palmata) y el coral de Staghorn (Acropora cervicornis). Estos corales ramificados y endémicos, que están entre las especies de corales de arrecife más importantes del Caribe y vitales para la supervivencia de los arrecifes, se clasifican como En peligro crítico.

"Sabemos que las áreas marinas protegidas y bien administradas pueden aumentar la resiliencia de las especies marinas en el Caribe y el Pacífico frente a las crecientes amenazas. En una región extremadamente rica en especies, dominada por pequeños estados insulares, es preciso impulsar la cooperación intergubernamental entre los países para asegurar que las áreas protegidas sean gestionadas de manera eficaz y que las prácticas pesqueras destructivas sean reducidas al mínimo", señala Kent Carpenter, gerente de la Unidad de Biodiversidad Marina de la UICN.

Algunas especies, como el atún patudo migratorio (Thunnus obesus), clasificado como Vulnerable, necesitan áreas marinas protegidas más grandes y geográficamente inclusivas para una conservación efectiva, recomienda el informe. Otras recomendaciones incluyen el uso de los datos de la Lista Roja de la UICN para identificar y conservar los lugares de situación crítica de las especies amenazadas, mejorar los recursos para las agencias pesqueras regionales y proteger las áreas de desove para especies de gran importancia socioeconómica.

Los pobladores de las regiones insulares del Pacífico y el Caribe dependen en gran medida de la pesca en arrecifes y de otros recursos marinos para la seguridad alimentaria y la generación de ingresos. En Oceanía, el consumo de pescado es elevado, alrededor de 50 kg anuales por persona, en comparación con los cerca de 8 kg para las personas que viven en zonas continentales como Australia.

La publicación de los dos informes coincide con la Conferencia del Océano de las Naciones Unidas en Nueva York, donde la UICN ha pedido medidas urgentes sobre el cambio climático y la contaminación marina por plásticos.

El informe de la Lista Roja sobre el Estado de conservación de la biodiversidad marina en las Islas del Pacífico de Oceanía se puede consultar aquí.

El informe de la Lista Roja sobre el Estado de conservación de los peces óseos marino-costeros del Gran Caribe se puede consultar aquí.

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Goska Bonnaveira, Relaciones con la Prensa, tel.: +4179276 0185, goska.bonnaveira@iucn.org

 

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