Nuevos Puntos de Esperanza oceánicos, evaluados por la UICN y Mission Blue, para potenciar el apoyo mundial a la protección de los océanos

Honolulú, Hawái, 9 de septiembre de 2016 – Mission Blue y la UICN, Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, anunciaron hoy la designación de 14 nuevos Puntos de Esperanza – áreas marinas cruciales para la salud de los océanos y merecedoras de protección especial – en oportunidad del Congreso Mundial de la Naturaleza que se está celebrando actualmente en Hawái. 

coral reef

Los 14 nuevos Puntos de Esperanza, entre los que figuran Hatteras en Carolina del Norte y  Malpelo, frente a las costas de Colombia, fueron evaluados en base a sus cualidades excepcionales por el Consejo conjunto Mission Blue/UICN que designa los Puntos de Esperanza.

El anuncio es el resultado de un riguroso proceso de evaluación científica de las candidaturas presentadas por ciudadanos y organizaciones de todo el mundo, que desean reforzar la protección de los océanos. Al permitir a los ciudadanos elegir sus propios Puntos de Esperanza, Mission Blue y la UICN esperan potenciar el amplio apoyo público a una red global de áreas marinas protegidas que sea lo suficientemente amplia como para salvaguardar y restablecer la salud de los océanos.

“Este proceso de presentación de candidaturas de Puntos de Esperanza alienta a las personas a apropiarse su ambiente natural y a responsabilizarse por él,” dice Sylvia Earle, fundadora de Mission Blue y exploradora residente de la National Geographic Society. “El océano está en una difícil situación actualmente, pero se pueden tomar medidas para remediarla. Súmense a nuestra comunidad mundial y pongámonos a la vanguardia para la consecución de este objetivo común. Queremos que la gente sea dueña de su océano y que los Puntos de Esperanza se conviertan en una visión compartida. Esta alianza entre la UICN y Mission Blue es una solución a los graves problemas que enfrenta el  océano.”

Los Puntos de Esperanza son nuevas áreas que necesitan protección o áreas marinas protegidas ya existentes que requieren medidas de conservación reforzadas. El 15% de las áreas terrestres goza actualmente de alguna forma de protección, mientras que menos del 4% de los océanos están protegidos, lo que los vuelve vulnerables a la sobrepesca, la contaminación y la explotación excesiva.

 “El nuevo proceso de candidaturas para los Puntos de Esperanza permite a cualquier persona, en cualquier parte del mundo, presentar un área marina que reviste especial importancia para la población y es única en términos de conservación,” dice el Director del Programa Mundial Marino y Polar de la UICN. “Ello significa que, por primera vez, la comunidad mundial tiene voz directa en materia de protección de los océanos.”

 “Esta alianza entre Mission Blue y la UICN acerca de los Puntos de Esperanza tiene importantes repercusiones para la conservación comunitaria y permitirá a la gente protegerse directamente, dándoles la oportunidad de hacer oír su voz.”

Sylvia Earle introdujo el concepto de Puntos de Esperanza en su conferencia TED en 2009, y desde entonces la idea ha servido de inspiración a millones de personas, con el apoyo de National Geographic y Rolex.

Los socios tecnológicos contribuyen a promover los Puntos de Esperanza haciéndolos conocer a miles de millones de personas en el mundo entero. Con el apoyo de Google, los Puntos de Esperanza se integrarán en la plataforma de Google, lo que permitirá a los usuarios explorar, conocer y valorar los grandes conjuntos biológicos del océano.

Hay actualmente 76 Puntos de Esperanza en el mundo, entre los que figuran el Parque Marino de Moreton Bay (Australia), los arrecifes de esponjas “de cristal” del estrecho de Hécate y el estrecho de la Reina Carlota (Canadá) y los Jardines de la Reina en Cuba.

Acerca de la UICN

La UICN, Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, ayuda a encontrar soluciones pragmáticas a los desafíos ambientales y de desarrollo más acuciantes que enfrenta el mundo de hoy.  La labor de la UICN apunta a valorar y conservar la naturaleza, velar por una gobernanza justa y equitativa de su utilización,  y aplicar soluciones basadas en la naturaleza a las grandes problemáticas mundiales relacionadas con el clima, los alimentos y el desarrollo. La UICN apoya la investigación científica, gestiona proyectos de campo en todo el mundo, y reúne a los gobiernos, las organizaciones no gubernamentales, las Naciones Unidas y el sector privado para desarrollar políticas, legislación y prácticas óptimas. La UICN es la organización medioambiental mundial más grande y más antigua del mundo, con cerca de 1300 Miembros gubernamentales y no gubernamentales y más de 15.000 expertos voluntarios en 185 países. La UICN cuenta con el apoyo de unos 1000 empleados repartidos en 45 oficinas y centenares de asociados del sector público, privado y de la sociedad civil en el mundo entero. www.iucn.org

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