El Héroe del Patrimonio elegido por el público es Bibhuti Lakhar

El público ha decidido, eligiendo a Bibhuti Lakhar como Héroe del Patrimonio, por su dedicación a la conservación del Santuario de Vida Silvestre Manas, en la India. El resultado de la votación en línea, efectuada la semana pasada, fue anunciado en el Congreso Mundial de la Naturaleza que se está celebrando en Hawái, Estados Unidos de América. 

Bibhuti Lahkar, Heritage Hero

Bantu Lukambo y Josué Kambasu Mukura son también galardonados con los Premios de Héroes del Patrimonio, en reconocimiento de su labor conjunta de protección del Parque Nacional Virunga en la República Democrática del Congo, así como Yulia Naberezhnaya y Andrey Rudomakha por su acción conjunta en el Cáucaso Occidental, Rusia.

En el Santuario de Vida Silvestre de Manas, un científico admirado por los jóvenes

“Manas es un sitio del Patrimonio Mundial y un bien universal; tenemos la responsabilidad moral de protegerlo,” dice Bibhuti Lahkar, Héroe del Patrimonio elegido por el público.  “Trato de hacer mi trabajo lo mejor que puedo, eso es todo. Mi trabajo no es solo investigación, se trata también de preparar a la próxima generación, empoderarla con educación y oportunidades para ganarse la vida.”

Bibhuti Lahkar, un acendrado científico, dedica su vida a la conservación del Santuario de Vida Silvestre de Manas. Experto en mitigación de conflictos entre los seres humanos y la fauna, ha demostrado cómo los humanos y los elefantes, por ejemplo, pueden vivir uno al lado del otro. Ha formado a más de 300 jóvenes para que participen directamente en la protección del sitio, incluyendo a 100 guías para los visitantes, y ha ayudado también a formar a cazadores furtivos convertidos para que efectúen el monitoreo de las especies silvestres.

El Santuario de Vida Silvestre de Manas fue retirado de la Lista del Patrimonio Mundial en Peligro en 2011, después de casi dos decenios de conflicto armado. Los estudios de campo realizados por Bibhuti Lahkar estuvieron entre los primeros que mostraron que el sitio presentaba indicios de recuperación.

En el Parque Nacional Virunga, dos pescadores movilizan a la población contra los delitos ambientales

“Quiero agradecer a la UICN por este premio. Ser reconocido como Héroe del Patrimonio me da el ímpetu necesario para llevar adelante mi trabajo y hacer todavía más, para que pueda servir de ejemplo a otros,” dice Bantu Lukambo.

Dos pescadores del lago Eduardo, en la República Democrática del Congo, Bantu Lukambo y Josué Kambasu Mukura, desempeñan un papel central en la protección del Parque Nacional Virunga, arriesgando incluso sus vidas. El parque nacional más antiguo de África está expuesto a graves amenazas, como la caza furtiva y la presión de la industria petrolífera, y figura en la Lista del Patrimonio Mundial en Peligro desde hace más de 20 años.

En un diálogo constante con las poblaciones locales, los dos Héroes del Patrimonio se esfuerzan por demostrar el gran potencial del parque como una vía sostenible para salir de la pobreza. Hoy hacen un llamado para que los crímenes ambientales sean condenados como crímenes contra la humanidad.

En el Cáucaso Occidental, dos pobladores locales se alzan en contra de las amenazas vinculadas con las infraestructuras

“No me considero una heroína,” dice Yulia Naberezhnaya. “Me conmueven mucho las acciones de los demás héroes, y aprenderé mucho de ellos. Es útil ser reconocido como Héroe del Patrimonio, porque suscita atención a nivel internacional con respecto a nuestra labor.”

Yulia Naberezhnaya y Andrey Rudomakha, del Cáucaso Occidental (Rusia) han sido reconocidos como Héroes del Patrimonio por su acción encaminada a mitigar impactos de las infraestructuras que amenazan el sitio. A través de sus intervenciones, han logrado detener la construcción de carreteras y la tala ilegal de bosques, y velaron por que las actividades relacionadas con los Juegos Olímpicos de Sotchi en 2014 no dañasen el Valor Universal Excepcional del sitio.

Actualmente prosiguen su labor de concienciación acerca de la presión ejercida por los proyectos de instalaciones de deportes de invierno que afectan la naturaleza prístina del Cáucaso Occidental.

Apoyado por la Fundación MAVA y el programa Biosphere Connection del grupo de aerolíneas Star Alliance, el proyecto de Héroes del Patrimonio fue implementado por el Programa del Patrimonio Mundial de la UICN en colaboración con la Comisión Mundial de Áreas Protegidas de la UICN.

El Congreso Mundial de la Naturaleza de la UICN 2016 se está celebrando actualmente en Hawái, Estados Unidos de América, hasta el 10 de septiembre.

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