UICN hace sonar campanas de alarma para corales, gorgonias y especies similares en el Mediterráneo

Una nueva evaluación de UICN revela que el 13% de las especies de antozoos en el Mediterráneo (corales duros, gorgonias, plumas marinas, anémonas) están amenazadas de extinción y recomienda acciones encaminadas a la restricción de la pesca de arrastre, así como herramientas que reduzcan los impactos de las especies más vulnerables.

coral

Existen alrededor de 212 antozoos nativos del Mar Mediterráneo y la evaluación recientemente publicada por la UICN muestra que el conocimiento sobre los antozoos mediterráneos hasta la fecha es muy limitado. De las 142 especies evaluadas, 69 fueron designadas en la categoría de Datos Deficientes, lo que significa que los expertos no pudieron juzgar su grado de amenaza porque no hay suficiente información sobre su distribución, tamaño de población y tendencias.

Este informe también revela que 17 de ellas están amenazadas de extinción en la región, incluyendo dos especies que sólo viven en el Mediterráneo y tres cuya distribución está casi restringida al mar Mediterráneo.

"Los bosques de coral negro y de gorgonias constituyen una de las comunidades marinas mediterráneas más emblemáticas tanto en aguas someras como profundas debido a su gran diversidad y complejidad. Su conservación es crucial para mantener la biodiversidad que albergan ", dice Marzia Bo de la Universita degli Studi di Genova.

Los antozoos – cuyo origen proviene de la palabra griega que significa "animal- flor" - comprenden un grupo de cnidarios relativamente bien conocido entre ellos los corales duros y blandos, las gorgonias, las plumas de mar, los corales negros y las anémonas de mar. Muchas de estas especies desempeñan un papel vital al funcionar como bioconstructoras, creando hábitats que actúan como refugio para muchos otros organismos albergando una gran biodiversidad.

"Se conoce que algunos corales negros en el Mediterráneo pueden vivir más de 2.000 años. Necesitamos medidas de protección más fuertes, propuestas y recomendaciones para abordar los retos para conservar estas especies", dice María del Mar Otero del Centro de Cooperación del Mediterráneo de UICN y uno de los autores del informe.

El precioso coral bambú, Isidella elongata, con su forma única de candelabro, está entre las especies de gorgonias de mayor longevidad del Mediterráneo. Actualmente se encuentra en la categoría de "En Peligro Crítico", la cual se da a aquellas especies en mayor riesgo de extinción.

El informe advierte que los antozoos mediterráneos están sufriendo los efectos de los daños ocasionados por diversas técnicas de pesca, en particular las redes de arrastre de fondo y las artes artesanales y recreativas que tienen por objetivo especies demersales. A ello se suman también los efectos del aumento de las temperaturas del agua de mar, la escorrentía de residuos contaminantes en las aguas costeras y la propagación de especies exóticas invasoras. La recolección de algunos antozoos para fines comerciales también ejerce una presión considerable.

El grupo de expertos mediterráneos que realizó esta evaluación concluyó que medidas apropiadas de conservación de los hábitats para mejorar la resistencia de las especies locales y su capacidad de recuperación podrían mejorar el estado de conservación de estas valiosas especies.

El informe también recomienda medidas urgentes de conservación para salvaguardar este capital natural en la región como reforzar la protección jurídica nacional e internacional de las especies amenazadas, imponer restricciones pesqueras, designar instrumentos para reducir las capturas incidentales, así como mejorar el conocimiento de las especies más amenazadas y aquellas más desconocidas.

Este informe es el resultado del trabajo desarrollado por el Centro de Cooperación del Mediterráneo de la UICN (UICN-Med) en colaboración con el Programa Global de Especies de UICN. UICN-Med está evaluando el estado de conservación de diversos grupos taxonómicos seleccionados en la región mediterránea. La Lista Roja de antozoos es la novena publicación en esta serie.

Esta evaluación ha sido posible gracias al apoyo financiero de la Fundación MAVA y puede consultarse en: https://portals.iucn.org/library/sites/library/files/documents/RL-2017-003.pdf

Para más información: Mar Otero

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Overview of the conservation status of Mediterranean anthozoa

Bo, Marzia, Numa, Catherine, Otero, María del Mar

Language: En

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