La inminente extinción de la vaquita pone al Golfo de California en la Lista del Patrimonio Mundial en Peligro

El Comité del Patrimonio Mundial ha seguido hoy el consejo de la UICN de incluir las Islas y Áreas Protegidas del Golfo de California de México en la Lista del Patrimonio Mundial en Peligro. La población de vaquitas del sitio – la especie de marsopa más pequeña y en mayor peligro de extinción – ha quedado diezmada debido al comercio ilegal de productos marinos, y es posible que solo queden 10 ejemplares.

Vaquita Gulf of California

En los últimos años, las actividades de pesca ilegal en el Golfo de California han tenido impactos devastadores en su singular fauna marina, lo que ha llevado a la vaquita al borde de la extinción. La marsopa queda atrapada en redes de enmalle que se utilizan ilegalmente para pescar otra especie en peligro crítico de extinción, el totoaba, cuya vejiga natatoria alcanza precios elevados en los mercados asiáticos.

“Es un indicador alarmante de la gravedad del comercio ilegal de vida silvestre que pronto podamos ser testigos de la extinción de una especie tan emblemática como la vaquita – dentro de la supuesta protección de un sitio del Patrimonio Mundial,” afirma Peter Shadie, Director del Programa del Patrimonio Mundial de la UICN. “El enfoque constructivo de México respecto a la inclusión en la lista en peligro del Golfo de California ayudará a movilizar acciones para detener esta amenaza antes de que reduzca aún más nuestro precioso patrimonio marino, y la UICN está dispuesta a apoyar sus esfuerzos.”

Las Islas y Áreas Protegidas del Golfo de California se convirtieron en un sitio del Patrimonio Mundial en 2005 por su excepcional diversidad biológica marina. Compuesto por 244 islas, islotes y áreas costeras ubicados en el noreste de México, el sitio presume de contar con el 39% de las especies de mamíferos marinos y un tercio de las especies de cetáceos del mundo. El Alto Golfo de California es el único lugar en la Tierra donde se puede encontrar a la vaquita.

En 2017, la población de vaquitas había disminuido notablemente de unos 300 ejemplares en el momento de la inscripción a un número estimado de 30. Los intentos de criar vaquitas se abandonaron rápidamente ya que la marsopa demostró ser muy susceptible al cautiverio.

Un comité internacional para la recuperación de la vaquita estimó que quedaban 10 ejemplares en el verano de 2018 – antes de la actual temporada de pesca. Los altos niveles de pesca ilegal del totoaba continuaron e incluso se intensificaron en 2018 y 2019 en el Alto Golfo de California, incluso en la pequeña área en la que todavía quedan algunas vaquitas.

Tras dos misiones recientes y un monitoreo regular, la UICN y el Centro del Patrimonio Mundial de la UNESCO concluyeron que la amenaza de la pesca ilegal en la vida marina del Golfo de California justificaba la inclusión del sitio en la Lista del Patrimonio Mundial en Peligro. El Comité del Patrimonio Mundial ha aprobado hoy este consejo.

Según aconseja la UICN, México debe ahora tomar todas las medidas necesarias para salvaguardar las vaquitas restantes y desarrollar soluciones a largo plazo para asegurar medios de vida sostenibles para las comunidades locales en el Golfo de California, incluso mediante la mejora de las prácticas de pesca sostenible. 

La Lista del Patrimonio Mundial en Peligro es un mecanismo diseñado para facilitar acciones de conservación de emergencia y asistencia internacional con el fin de prestar apoyo a sitios del Patrimonio Mundial gravemente amenazados.

 

Para más información o para concertar entrevistas, puede contactar a:
Célia Zwahlen, IUCN World Heritage Programme, Tel: +41229990716, Email: [email protected]
Goska Bonnaveira, IUCN Media Relations, Tel: +41229990245, Mobile: +41792760185, Email: [email protected]

Notas para los editores
La UICN es el órgano consultivo sobre la naturaleza para el Comité del Patrimonio Mundial de la UNESCO, que se reúne actualmente en Baku, Azerbaiyán del 30 de junio al 10 de julio.

Los sitios naturales del Patrimonio Mundial son reconocidos globalmente como las áreas protegidas más importantes del mundo, inscritas en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO por sus valores naturales exclusivos, como la escala de hábitats naturales, lo intacto de sus procesos ecológicos y la viabilidad para las poblaciones de especies raras, así como una belleza natural excepcional. Aproximadamente uno cada cinco sitios de Patrimonio Mundial es natural.

La UICN evalúa sitios designados para formar parte de la Lista del Patrimonio Mundial, supervisa el estado de conservación de los sitios inscritos, promueve la Convención del Patrimonio Mundial como instrumento global principal y proporciona apoyo, asesoramiento y formación a administradores de sitios, gobiernos, científicos y comunidades locales.

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