La reserva de Selous podría perder su condición de Patrimonio Mundial si el proyecto de la presa sigue adelante, según informa la UICN

Gland, Suiza - La Reserva de Caza de Selous en Tanzania se enfrenta a daños irreversibles si se sigue adelante con los planes de construcción de la presa de la Garganta de Stiegler, según la UICN – el órgano consultivo oficial sobre Patrimonio Mundial natural. En última instancia, esto podría llevar, según advierte la UICN antes de la reunión del Comité del Patrimonio Mundial de la próxima semana, a que la reserva sea retirada de la Lista del Patrimonio Mundial.

Selous Game Reserve, World Heritage, Tanzania

La construcción de presas con grandes embalses dentro de un sitio se considera incompatible con la condición de Patrimonio Mundial. La presa de la Garganta de Stiegler, oficialmente conocida como el Proyecto Hidroeléctrico de Rufiji, implicaría un importante desarrollo de infraestructura y la deforestación de casi 1.000 km2 en medio de la Reserva de Caza de Selous.

La UICN, junto con el Centro del Patrimonio Mundial de la UNESCO, solicitan que se ponga fin de inmediato a la tala de árboles y a otras actividades relacionadas con el proyecto. El Comité del Patrimonio Mundial tomará una decisión sobre Selous, así como sobre otros 54 sitios naturales de Patrimonio Mundial amenazados, en su reunión de la próxima semana en Azerbaiyán.

“El proyecto de la presa de la Garganta de Stiegler es inaceptable, ya que acabaría con la reserva de Selous, con impactos catastróficos en la vida silvestre y los hábitats del sitio,” afirma Peter Shadie, Director del Programa del Patrimonio Mundial de la UICN. “El compromiso de proteger los sitios de Patrimonio Mundial para las generaciones futuras es un compromiso colectivo, que ni Tanzania ni ningún otro país pueden ignorar.”

La Reserva de Caza de Selous es una de las áreas silvestres más grandes de África. Inscrita en la Lista del Patrimonio Mundial en 1982, alberga especies icónicas como el elefante y el rinoceronte negro en peligro crítico de extinción. En 2014, la reserva fue incluida en la Lista del Patrimonio Mundial en Peligro después de que la población de elefantes cayera en picado debido a la caza furtiva.

El año pasado, el Comité del Patrimonio Mundial añadió la deforestación a gran escala para la posible construcción de la presa de la Garganta de Stiegler a las amenazas que justifican la condición de peligro del sitio. Recientes imágenes obtenidas por satélite confirman que la tala ha comenzado en la ubicación del futuro embalse, a pesar de los reiterados llamamientos del Comité a Tanzania para que ponga fin a esos planes.

La presa de 130 metros de altura sobre el río Rufiji y el embalse de 914 kilómetros cuadrados del proyecto inundarían los hábitats de los últimos rinocerontes negros que quedan en el sitio. También podrían amenazar los medios de subsistencia de decenas de miles de personas río abajo, que dependen del río Rufiji para la agricultura y la pesca.

Un examen independiente encargado por la UICN destaca que la evaluación del impacto ambiental preparada para el proyecto es inadecuada. Por ejemplo, la evaluación utiliza datos hidrológicos de hace 30 años como pruebas, y no considera el efecto barrera para los peces migratorios. No se evalúan de manera creíble los impactos específicos en los valores del Patrimonio Mundial del sitio. Expertos internacionales también han cuestionado en gran medida la viabilidad económica del proyecto.

El Comité del Patrimonio Mundial examinará las recomendaciones de la UICN sobre 55 sitios naturales del Patrimonio Mundial que se enfrentan a graves amenazas. La UICN recomienda la inclusión de tres sitios en la Lista del Patrimonio Mundial en Peligro: los Sundarbans en Bangladesh, las Islas y Áreas Protegidas del Golfo de California en México, y el Patrimonio Natural y Cultural de la región de Ohrid en Macedonia del Norte.

La UICN también ha evaluado 10 sitios candidatos propuestos para la Lista del Patrimonio Mundial por sus valores naturales, y recomienda la inclusión de cinco sitios en la lista. Entre ellos se encuentran el Paraty de Brasil, las Tierras y Mares Australes Franceses, el Parque Nacional Vatnajökull de Islandia, los Bosques Hircanianos de Irán, así como la ampliación del Patrimonio Natural y Cultural de la región de Ohrid a Albania.

La 43a reunión del Comité del Patrimonio Mundial de la UNESCO tendrá lugar en Bakú, Azerbaiyán, del 30 de junio al 10 de julio.

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