Posibles efectos del cambio climático en las cuencas de Coatán y Cahoacán, Chiapas México

 De acuerdo con la Fase II del proyecto Escenarios Climáticos para el estado de Chiapas, para el año 2050, en gran parte del sur de México se experimentará un incremento de temperatura superior a 1.5°C, con excepción de la frontera sur y sureste del estado de Chiapas, donde el cambio de temperatura podría ser menor.

Según El registro geológico de inundaciones recurrentes e inundaciones,del 4 de octubre de 2005,de la Revista Mexicana de Ciencias Geológicas, la temperatura media anual en la zona montañosa cercana al Tacaná varía entre 10°C y 20 °C, con un clima semicálido húmedo y una precipitación anual entre 4.500 y 5.000 mm.

La cuenca del río Coatán presenta un patrón de drenaje que favorece la precipitación de materiales inestables desde altas elevaciones. Además presenta algunos causes abandonados en áreas llanas o meandros secundarios en los valles fluviales más extendidos. Al sur de la cuenca, hay zonas de frecuente inundación sobre zonas costeras.

Los procesos de deforestación natural y antropogénicos están provocando la pérdida de grandes superficies boscosas en la zona alta de la cuenca del río Coatán, no sólo en la parte mexicana, sino también en la guatemalteca. Este proceso, aunado a la morfología de la cuenca y a las altas precipitaciones que suelen ocurrir con la presencia de tormentas tropicales o huracanes, provocan deslaves, procesos de erosión, transporte de material rocoso y sedimentos de considerable importancia.

Estos junto a los escurrimientos, se transforman en avalanchas que provocan inundaciones en la parte baja de la cuenca, y afectan principalmente a la ciudad de Tapachula, Chiapas. Estas inundaciones causan pérdidas económicas importantes, riesgosas para la población que vive en un tramo aproximado de 12,5 al margen del río .

Los eventos hidrometeorológicos que más afectan a las cuencas de Coatán y Cahoacán son:

• Nortes: con frecuencia llevan a lluvias de invierno en las partes centro y sur de la vertiente del golfo de México.
• Tormentas tropicales y ciclones: un ejemplo reciente fue la tormenta Stan, la cual provocó severos daños de diversa índole.
• Huracanes. El más emblemático fue el huracán Mitch, el cual ocurrió en octubre de 1998, y que provocó severos daños en toda la región.
• Inundaciones: originadas por lo general a partir de fuertes lluvias y la escasa conservación de los suelos y el manejo de las cuencas.

Aunado a la variabilidad climática son evidentes los impactos de la actividad y población humana, por ejemplo, las 38 comunidades y la ciudad de Tapachula, asentadas sobre los ríos Cahoacán y Coatán, han reducido hasta en un 66% el volumen de agua dulce disponible, del sistema lagunar de Laguna Cabildo, El Gancho y Pozuelos-Murillo.

Eventos hidrometeorológicos comunes en la zona:
- Lluvias torrenciales
- Inundaciones
- Deslaves
- Desbordamientos de ríos y presas
- Tormentas tropicales
- Incendios forestales
- Huracanes
- Inundaciones
- Deslizamientos
- Actividad símica
- Actividad volcánica

La cuenca del río Cahoacán presenta entre un 30% a un 40% de zonas críticas por deslizamientos, ya sea por algún grado de erosión, por inundaciones o con riesgo de inundaciones, principalmente en temporada de lluvias, según la coordinadora del Proyecto Cahoacán de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), Cristina Yépez Pacheco.

Debido a las intensas lluvias registradas en agosto del 2010 en la región, principalmente en la zona alta, ha acaecido el reblandecimiento de la tierra generándose deslaves en varias comunidades y afectando el paso en tramos carreteros, además la crecida de ríos produjo desbordamientos e inundaciones en las zonas bajas.

La erosión de suelos en la parte alta de la cuenca se traduce en una elevada carga de sedimentos que son arrastrados por el río, lo cual produce el asolvamiento (acumulación de sedimento) con las consecuentes inundaciones de centros poblados, así como en plantaciones de banana y plátano. Este proceso se ha sido agravado por eventos extremos, como el huracán Stan, en el año 2005, en que se formó un islote de sedimentos en la desembocadura del río, y continúa creciendo cada año estrechando el canal principal.

Este proyecto se financia a través de la Iniciativa Internacional del Clima (ICI), del Ministerio de Ambiente y Seguridad Nuclear de Alemania (BMU)

www.iucn.org/aguayadaptacion

Location: 
Mesoamerica
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