Medalla en Memoria de Harold Jefferson Coolidge

Establecida hace ocho años, durante el Congreso Mundial de la Naturaleza en Tailandia, este premio se otorgará a un profesional de la conservación que haya realizado contribuciones destacadas a la conservación de la naturaleza y los recursos naturales.

Harold Jefferson Coolidge, nació en Boston en 1904 y fue uno de los fundadores de UICN. Ofició como presidente de la Unión y uno de sus principales gestores de financiamiento entre 1948 a 1980 (falleció cinco años después). Él fundó y dirigió las comisiones de la UICN de Supervivencia de las Especies y Parques Nacionales y fue pionero en incorporar a científicas mujeres a la investigación de la conservación a nivel internacional. Coolidge influenció las vidas de muchos estudiantes y profesionales deseosos de alcanzar las metas de conservación y la protección del ambiente.

Los nominados pueden ser individuos que han realizado contribuciones significativas a nivel internacional para la conservación efectiva en al menos una de las siguientes maneras:

  • Inspiración y apoyo a personas que hayan sido influenciadas positivamente y posteriormente se convirtieron en líderes de la conservación.
  • Contribución excepcional al establecimiento de instituciones de conservación o a la expansión del alcance de organizaciones existentes.
  • Creación o implementación de iniciativas internacionales de conservación.

El premio será otorgado según la recomendación de un jurado compuesto por cinco miembros activos del Comité de Constituyentes del Consejo de la UICN y tres eminentes líderes de la conservación quienes conocieron bien y entienden los ideales de conservación de Harold Jefferson Coolidge.

El galardonado con la Medalla en Memoria de Harold Jefferson Coolidge, que fue anunciado en el Congreso Mundial de la Naturaleza de la UICN en Hawái, EE. UU., 1-10 de septiembre de 2016, fue Lee M. Talbot de los EE. UU.

A lo largo de sus más de 60 años de carrera profesional, a nivel nacional e internacional, el Dr. Talbot ha sido ampliamente conocido por alentar y ayudar a jóvenes dedicados a la conservación en los Estados Unidos y en otras partes del mundo. Su trabajo inicial como el primer ecologista de la UICN incluyó visitas a unos 30 países de África, Oriente Medio, Asia meridional y del sudeste, y uno de los objetivos específicos en cada país era identificar líderes en conservación existentes o potenciales, animarlos a ponerse en contacto con la UICN, y prestarles asistencia. Ha proseguido esta labor en sus casi diez años de trabajo en países africanos, de Asia meridional y del sudeste, y en otros lugares. Por ejemplo, durante sus dos años a cargo del Proyecto de la UICN para el sudeste asiático con la Sra. Talbot, identificó y procuró ser fuente de inspiración, estímulo y apoyo para personas que se convirtieron en destacados conservacionistas en siete países. Posteriormente, tanto en el sur como en el sudeste de Asia, continuó con estos esfuerzos, en particular en la India, Nepal, Bután y actualmente en Laos.

Durante los últimos 22 años ha sido miembro de la facultad de posgrado de la Universidad George Mason en Virginia impartiendo una serie de cursos orientados a la conservación y desarrollados por él mismo. También ha colaborado como consejero (mentor) para docenas de estudiantes de maestría o doctorado, que luego han pasado a desempeñar puestos importantes en el ámbito de la conservación en el Instituto Smithsoniano, el Fondo para el Medio Ambiente Mundial, ONG medioambientales y agencias gubernamentales (incluyendo, por ejemplo, la Agencia de Protección Ambiental, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre, el Servicio Nacional de Parques, el Servicio Geológico de los Estados Unidos, y el Servicio Forestal de Estados Unidos).

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