Expertos en servicios ambientales se reúnen en Costa Rica

Esta reunión forma parte del proceso de construcción de la Evaluación Ambiental
Estratégica (EAE) al AACUE, que impulsan CCAD y UICN.

Expertos en EIA de Centroamérica Photo: Unidad de Comunicación UICN-Mesoamérica

Esbozar los principales retos y oportunidades que presenta el pago de servicios ambientales (PSA) frente a las negociaciones del Acuerdo de Asociación entre Centroamérica y la Unión Europea (AACUE) fue el motivo por el cual se reunió, por primera vez, un grupo de expertos en servicios ambientales a mediados del mes de febrero en Costa Rica.

Dentro de las negociaciones del Acuerdo de Asociación, que comenzaron en octubre de 2007 y que actualmente se encuentran en la segunda ronda en Bruselas, existe una mesa específica para
la negociación de servicios, entre los que se incluye el tema de servicios ambientales según lo entiende la
Organización Mundial del Comercio. De ahí la importancia de analizar este tema con un grupo de expertos
de la región y así continuar el proceso de construcción de la Evaluación Ambiental Estratégica (EAE) al
AACUE, proyecto que impulsan la Unión Mundial para la Naturaleza (UICN) junto con la Comisión Centroamericana de Ambiente y Desarrollo (CCAD) y el Comité Técnico de Evaluación de Impacto
Ambiental (CTEIA) de la CCAD, integrado por Belice, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras,
Nicaragua y Panamá.


Costa Rica fue el país en el que iniciaron las sesiones de trabajo de los grupos de expertos por país, pero
según explicó Hubert Méndez, coordinador de la Unidad de Política y Gestión Ambiental de UICN
Mesoamérica, se realizarán otras sesiones con expertos de los demás países de la región. Además, agregó que Centroamérica tiene un gran potencial para poner sobre la mesa de negociaciones
oportunidades que benefician el comercio y el medio ambiente como es la consideración del pago por
servicios ambientales.


La EAE al AACUE que se plantea está orientada a acompañar e informar el proceso de negociación en
cada una de sus etapas, de manera que se constituya en un canal de comunicación que facilite flujos de
información adecuados y un diálogo constructivo entre los negociadores, las instituciones ambientales y la
sociedad civil con interés en el medio ambiente. La EAE además de orientar técnica y científicamente el
proceso de negociación, informará sobre posibles impactos positivos y negativos sobre las diferentes
variables ambientales afectadas por las decisiones y creará espacios de participación e información
ciudadana que permitan la construcción de consensos sociales. Por tanto, la EAE que se sugiere se
convierte en una herramienta informadora y de consenso que facilita la toma de decisiones y aumenta la
transparencia del proceso de negociación.


Sesión de expertos


La intención de que existan grupos de expertos en la región es brindar colaboración y orientación técnica al
Grupo Regional de Trabajo (GRT) durante el proceso de construcción de la EAE al AACUE. El GRT
constituye la base técnica de la metodología de aplicación de la propuesta y lo integran grupos de trabajo nacionales de Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica y Panamá, con participación de
los ministerios de comercio, ambiente y relaciones exteriores. También se integrará a representantes del
foro de la sociedad civil, del sector privado y expertos académicos.


Durante esta primera sesión del Grupo de Expertos realizada en Costa Rica, a los participantes se les
facilitaron preguntas generales para abrir la discusión, las cuales fueron divididas en cinco módulos. Los
módulos de discusión giraron en torno a los siguientes temas:

1) ¿Cómo se puede relacionar el tema de servicios ambientales con los temas negociados tradicionalmente en tratados comerciales?, ¿qué importancia podrían tener para el AACUE?
2) Estado de arte en servicios ambientales.
3) Propuestas para cambios en políticas y normas.
4) Recomendaciones políticas (orientadas a los negociadores)
5) Recopilación de experiencias y lecciones aprendidas que existen en la región y fuentes, organizaciones y contactos.

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