Comité Werelderfgoed tegen oliewinning in Virunga

19 June 2014 | News story

Het comité voor het Werelderfgoed van UNESCO heeft een duidelijke boodschap afgegeven aan de olie-, gas- en mijnbouwsector: voor deze industrie is geen plek in werelderfgoedgebieden. UNESCO sprak zich hierover uit tijdens de bespreking van bedreigde werelderfgoedgebieden, waaronder Afrika’s oudste natuurpark Virunga, tijdens de jaarlijkse bijeenkomst van het comité in Doha. Met dit standpunt volgt UNESCO het advies van de International Union for Conservation of Nature (IUCN).

Enkele dagen voorafgaand aan de bijeenkomst kondigde de Britse oliemaatschappij SOCO aan dat zij weg zouden blijven uit werelderfgoedgebieden. Specifiek zegden zij toe hun exploratie-activiteiten in Virunga National Park binnen 30 dagen te beëindigen, “tenzij UNESCO en de regering van DR Congo overeenkomen dat dergelijke activiteiten niet onverenigbaar zijn met Virunga’s werelderfgoedstatus.”

Het antwoord van UNESCO en IUCN hierop is helder: geen enkel olie- of mijnbouwbedrijf ter wereld zou actief moeten zijn in gebieden met werelderfgoedstatus. “Olie- en mijnbouw kunnen niet samengaan met de werelderfgoedstatus”, aldus Tim Badman, directeur van IUCN’s werelderfgoedprogramma. “Virunga staat al 20 jaar op de lijst van bedreigd werelderfgoed, maar het heeft zijn unieke waarde nog niet verloren. Wereldwijd wordt veel energie gestoken in het behoud van het park.”

De afgelopen dagen zijn er zorgen gerezen dat Virunga’s grenzen aangepast kunnen worden door de druk van SOCO. “Werelderfgoedgebieden moeten niet aangepast worden om de weg vrij te maken voor oliewinning”, vindt Cyril Kormos, vice-voorzitter van IUCN’s commissie voor beschermde gebieden.

Virunga National Park herbergt de grootste verscheidenheid aan planten- en dierensoorten in Afrika. Naast de laatste berggorilla’s leven er nijlpaarden en ontelbare soorten vogels.De natuur in het reservaat is verder een levenslijn voor de lokale bevolking. Onder andere met steun van IUCN NL genereren zij in toenemende mate inkomsten uit natuurtoerisme. Daarnaast leveren de ecosystemen in het park zuiver water en vis voor 50.000 mensen.