Directeur Virunga National Park gewond bij aanval

16 April 2014 | News story

Directeur Emmanuel de Mérode van Virunga National Park in DR Congo is dinsdag gewond geraakt tijdens een schietpartij. De Mérode werd meerdere keren geraakt toen hij vanaf het reservaat op weg was naar Rumangabo, vlakbij de stad Goma. De toestand van de directeur van het oudste natuurreservaat in Afrika is stabiel. 

De aanval komt op een zeer opvallend moment. Donderdag gaat tijdens het Tribeca Film Festival in New York een documentaire over Virunga National Park en Emmanuel de Mérode in première. De film, geproduceerd met hulp van IUCN NL, dingt mee naar de prijs voor de beste documentaire van het festival.

Virunga ligt in het oosten van DR Congo, midden in een conflictgebied van verschillende rebellengroepen. Dit maakt Virunga, dat het leefgebied is van de ernstig bedreigde berggorilla, een van de meeste gevaarlijke natuurreservaten ter wereld. Sinds begin jaren negentig zijn meer dan 150 parkwachters omgekomen tijdens het beschermen van het park en de lokale gemeenschap.

Virunga National Park is door Unesco aangewezen als een Natural World Heritage gebied. Het reservaat herbergt de grootste verscheidenheid aan planten- en dierensoorten in Afrika. Naast de laatste berggorilla’s leven er nijlpaarden en ontelbare soorten vogels.

De natuur in het reservaat is verder een levenslijn voor de lokale bevolking. Onder andere met steun van IUCN NL genereren zij in toenemende mate inkomsten uit natuurtoerisme. Daarnaast leveren de ecosystemen in het park zuiver water en vis voor 50.000 mensen.  


Une vue aérienne d'écosystèmes d'Afrique centrale et occidentale