Primates en peligro

27 October 2007 | International news release

Crece la amenaza extinción a los parientes vivos más cercanos al hombre

Hainan, China, October 27, 2007 - Monos, simios, lémures y otros primates, están bajo una amenaza sin precedentes. La destrucción de los bosques tropicales, el tráfico y la caza ilegal han provocado que el 29% de todas las especies de primates estén en peligro de extinción, según un nuevo reporte del Grupo de Especialistas en Primates de la Comisión de Supervivencia de Especies de la Unión Mundial para la Naturaleza (UICN) y la Sociedad Internacional de Primatología (IPS), en colaboración con Conservación Internacional (CI).

"Primates in Peril: The World's 25 Most Endangered Primates 2006-2008", es el nombre del reporte, elaborado por 60 expertos de 21 países, quienes advierten que el descuido en la respuesta a las amenazas que enfrentan las montañas, ahora exacerbadas por el cambio climático, causará la primera extinción de primates en más de 100 años. En el mundo, 114 especies de primates, de las 394 evaluadas están clasificadas como amenazadas de extinción en la Lista Roja de la UICN.

Los cazadores asesinan a los primates para obtener alimento y para vender su carne; los comerciantes los capturan para venderlos vivos; mientras que aquellos que talan árboles, los granjeros y otros destruyen su hábitat. Una especie de Costa de Marfil y Ghana, el Colobo rojo herrumbroso, enfrenta ya la extinción; mientras que el Langur de cabeza dorada, de Vietnam, y el Gibón de copete negro de Hainan, China, apenas cuentan con una docena cada uno. En Sri Lanka, el Loris delgado de la planicie Horton ha sido visot apenas cuatro veces, desde 1937.

"Se podría colocar a todos los miembros de estas 25 especies que han sobrevivido en un estadio de fútbol; es exactamente lo que sucede con la Tierra hoy", dijo el Presidente del Grupo de Especialistas en Primates de la Comisión de Supervivencia de Especies de la UICN, Russell Mittermeier. "La situación es peor en Asia, donde la destrucción de los bosques tropicales; así como la caza y comercio de monos ha puesto en un riego enorme a muchas especies. Inclusive las especies nuevas, recientemente descubiertas, están severamente amenazadas por la pérdida de hábitat y podrían desaparecer", dijo.

Como "especies bandera" y al ser nuestros parientes más cercanos, los primates son importantes para la salud de los ecosistemas. A través de la dispersión de semillas y otras interacciones con sus ambientes, los primates ayudan a la sobrevivencia de un amplio rango de plantas y animales que componen los bosques de la Tierra.

La Lista de los 25 Primates más Amenazados del Mundo, fue compilada en un congreso internacional celebrado en Uganda, que incluyó la información de evaluaciones similares que se realizaron en 2000, 2002 y 2004. Ocho de los primates incluidos en esta reciente lista, como el Orangután de Sumatra, de Indonesia y el Gorila occidental del río Cross, de Camerún y Nigeria ya aparecieron en las tres listas previas. Otras seis especies están en la lista por primera vez.

Tanto Madagascar, como Vietnam, tienen cada una cuatro primates incluidos; mientras que Indonesia tiene tres, seguida de Sri Lanka, Tanzania, Costa de Marfil, Gana y Colombia, con dos cada uno; y una especie de China, Camerún, Guinea Ecuatorial, Kenya, Nigeria, Myanmar, Bangladesh, India, Perú, Venezuela y Ecuador. Algunos primates de la lista fueron encontrados en más de un país.

Por región, la lista incluye 11 especies de Asia, siete de África, cuatro de Madagascar y tres de América del Sur, lo que muestra que los primates se encuentran amenazados en cualquier lugar en el que vivan.

Los 25 primates de esta lista se encuentran en los lugares más biodiversos del mundo, en 34 regiones catalogadas como altamente prioritarias por Conservación Internacional, que cubren apenas el 2.3 por ciento de la superficie de la Tierra, pero que albergan más del 50 por ciento de toda la diversidad de plantas y animales de la Tierra.

La pérdida del hábitat, debido a la desaparición de los bosques tropicales por la agricultura, la tala y la obtención de leña ,continúa siendo el factor más importante en la disminución del número de primates, de acuerdo con el reporte. La deforestación tropical además genera el 20% del total de emisiones de gases de efecto invernadero, que producen el cambio climático, y que es mucho mayor a la emisión que generan los carros, camiones, trenes y aviones juntos. Adicionalmente, el cambio climático está alterando el hábitat de muchas especies y dejando a aquellas con menor número, más vulnerables a la extinción.

"Proteger el remanente de bosques tropicales nos permitirá salvar no solo a los primates, sino a otras especies en peligro; así como prevenir el calentamiento global", anotó Russell Mittermeier.

La caza para la subsistencia y para propósitos comerciales es otra de las amenazas mayores a los primates, especialmente en África y Asia. Igualmente, su captura en estado vivo para comercio como mascotas, particularmente en el caso de especies asiáticas.
La lista 2006-2008 se centra en la severidad de las amenazas globales, más que en los números. Algunas especies de la lista como el Orangután de Sumatra están desapareciendo a una velocidad mayor que otros primates. Otros, que fueron descubiertos en años recientes, cuyos números son pequeños y tienen un rango limitado de distribución, son particularmente vulnerables a la destrucción de hábitat y otras amenazas.

Para obtener el reporte completo, fotos o ilustraciones de las especies, por favor contacte a:
Sarah Halls, IUCN Media Relations Officer, Email: sarah.halls@iucn.org ; web: www.iucn.org
Tom Cohen, Media Relations Director, Conservation International, e-mail: tcohen@conservation.org; web: www.conservation.org
Susan Bruce, International Media Director, Conservation International; e-mail: sbruce@conservation.org; web: www.conservation.org

Las 25 Especies de Primates más Amenazadas del Mundo y los países en los cuales se encuentran, son:

Prolemur simus
Madagascar
Lémur grande del bamboo

Eulemur albocollaris
Madagascar
Lémur de collar rojo

Lepilemur sahamalazensis
Madagascar
Lemur Ágil de la Península Sahamalaza

Propithecus candidus
Madagascar
Sifaka sedoso

Gorilla gorilla diehli
Nigeria, Cameroon
Gorila occidental del río Cross

Cercopithecus diana roloway
Ivory Coast, Ghana
Mono roloway

Galagoides rondoensis
Tanzania
Gálago enano Rondo

Procolobus rufomitratus
Kenya
Colobo rojo del río Tana

Procolobus badius
Ivory Coast, Ghana
Colobo rojo herrumbroso

Rungwecebus kipunji
Tanzania
Kipunyi

Procolobus pennantii pennantii
Guinea Ecuatorial (Island of Bioko)
Colobo rojo de Pennant

Ateles hybridus
Colombia, Venezuela
Mono araña del norte / marimonda del Magdalena

Ateles fusciceps
Colombia, Ecuador
Mono araña de cabeza café


Oreonax flavicauda
Perú
Mono choro cola amarilla

Hoolock hoolock
Bangladesh, India, Myanmar
Gibón Hoolock occidental

Loris tardigradus nycticeboides
Sri Lanka
Loris delgado de la planicie Horton

Semnopithecus vetulus nestor
Sri Lanka
Langur de cara roja

Simias concolor
Indonesia (Mentawai Islands)
Langur cola de cerdo

Tarsius sp.
Indonesia
Tarsero de la Isla Siau

Trachypithecus delacouri
Vietnam
Langur de dorso negro

Trachypithecus poliocephalus poliocephalus
Vietnam
Langur de cabeza dorada

Pygathrix cinerea
Vietnam
Douc de piernas grises

Rhinopithecus avunculus
Vietnam
Langur ñato Tonkin

Nomascus hainanus
China (Hainan Island)
Gibón de copete negro de Hainan

Pongo abelii
Indonesia (Sumatra)
Orangután de Sumatra