Los bosques se encuentran entre los ecosistemas más importantes del Mediterráneo, debido tanto a la alta biodiversidad que albergan como a los servicios medioambientales que ofrecen. Los cambios rápidos y bruscos en el uso de la tierra, debido a técnicas de gestión deficientes tales como la sobreexplotación, las presiones del desarrollo, la degradación y pérdida de los hábitats naturales y la contaminación, son algunos de los principales factores que repercuten negativamente en los bosques mediterráneos conllevando su degradación. Si a estos factores se le añade el cambio climático, además del aumento de episodios climáticos extremos como olas de calor, lluvias torrenciales, periodos de sequía y fuertes temporales, la resiliencia y la capacidad de adaptación de los bosques se verán drásticamente reducidas.

Los incendios forestales incontrolados a gran escala constituyen las consecuencias más directas e inmediatas del cambio climático que afecta a los bosques mediterráneos. Los impactos del cambio climático, combinados con los cambios en el uso de la tierra y la mala gestión de los bosques agravan el aumento de la frecuencia, intensidad y extensión de los incendios. Esta tendencia se ha observado principalmente en la orilla norte de la región mediterránea durante los dos últimos decenios, especialmente en Portugal, sur de Francia, España, Italia y Grecia. Si estas condiciones prevalecieran en las áreas meridionales del Mediterráneo, las consecuencias para los ecosistemas forestales de toda la región serían dramáticas.

Afrontar el cambio climático es una prioridad urgente para los gobiernos de la región, las instituciones de investigación y las organizaciones internacionales que trabajan en esta región. La UICN y la comunidad conservacionista en general se han involucrado en tareas sobre el cambio climático en relación con los bosques, incluyendo entre otras cuestiones, el desarrollo de estrategias de adaptación para gestionar las incertidumbres provocadas por el cambio climático y la creación de resiliencia ecológica y social.