La UICN es la mayor organización democrática ambiental del planeta, con más de 1000 Miembros (Estados, agencias gubernamentales y ONGs), 11.000 expertos adjuntos a las Comisiones y 1000 profesionales como personal de la Secretaría.

La Unión está organizada en 8 Regiones estatutarias: África; Meso y Sudamérica; América del Norte y el Caribe; Sur y Este Asiático; Asia Occidental; Oceanía; Europa Oriental, Asia Central y del Norte; y Europa Occidental.

A fin de facilitar la cooperación, la coordinación y la participación en el programa y gobernanza de la Unión, los Miembros pueden organizarse en Comités Nacionales y Regionales.

El Congreso Mundial de la Naturaleza, órgano máximo de decisión de la UICN, es el evento más grande e importante del mundo en el sector de la conservación. El Congreso, que se reúne cada cuatro años, apunta a mejorar el manejo del medio ambiente en pro del desarrollo humano, social y económico. El Congreso se inicia con un Foro de cuatro días, en el que los Miembros y aliados de la UICN examinan ideas, pensamientos y prácticas innovadoras. Seguido al Foro, se celebra, durante cuatro días, la Asamblea de Miembros de la UICN; un parlamento ambiental mundial sin precedentes, conformado por los delegados de las organizaciones Miembro (Gobiernos y ONGs) debidamente acreditados, quienes definen la política general de la UICN.

El Consejo de la UICN es el órgano rector de la UICN entre los períodos de sesiones del Congreso Mundial de la Naturaleza, asamblea general de los Miembros de la Unión. El Consejo se encarga de la supervisión y control general de todos los asuntos de la UICN, con sujeción a la autoridad del Congreso Mundial de la Naturaleza.

Las seis Comisiones de la UICN reúnen a 11.000 expertos voluntarios de muy diversas disciplinas. Ellos y ellas evalúan el estado de los recursos naturales del planeta y suministran a la Unión asesoría política y competencia especializada acerca de temas ambientales.

El apoyo operativo es brindado por la Secretaría , gracias a una plantilla de más de 1000 profesionales. Rinde cuentas al Consejo de la UICN y está dirigida por un/una Director/a General y un/una Director/a General Adjunto/a. Tiene una estructura descentralizada, con oficinas regionales, de enlace, nacionales, y de proyecto en todo el mundo. La sede de la Unión se encuentra en Gland, cerca de Ginebra, Suiza.

La labor de la UICN se realiza gracias al apoyo de un número creciente de socios y aliados: gobiernos, organismos y convenios multilaterales, organizaciones no gubernamentales (ONG), fundaciones, sector privado e individuos.