Áreas protegidas para poblaciones más saludables

30 March 2010 | Fact sheet

Parques saludables, poblaciones saludables, es una iniciativa promovida por Parks Victoria (Miembro de la UICN), una agencia australiana de gestión de parques, que promueve el contacto con la naturaleza como estrategia de salud pública. Parques saludables, poblaciones saludables reconoce que la salud individual y comunitaria dependen de un sistema de parques saludables, cuyo éxito depende del valor y el reconocimiento que en él deposita la comunidad, que a su vez promoverá una mejor conservación de parques y áreas protegidas.



Este no es un concepto nuevo; nuestros antepasados ya habían comprendido la relación entre el hombre y su entorno. Sin embargo, la gente hoy en día se ha distanciado de la naturaleza, y su estilo de vida no solo es insostenible para su salud sino también para la salud del planeta.

El mundo actual se enfrenta a muchos desafíos –contaminación, calentamiento global, crecimiento demográfico, extinción de plantas y animales, deforestación, y cada vez más enfermedades “modernas” como la obesidad, enfermedades cardíacas, diabetes, depresión y estrés. Un entorno natural saludable es fundamental para resolver estos desafíos, y las áreas protegidas son los entornos más saludables. Si bien el papel central que juegan los parques y otras áreas protegidas en la conservación de la biodiversidad es bien conocido, hay muchos otros beneficios relacionados con las áreas protegidas que son mucho menos reconocidos.

  • Los trastornos relacionados con el estrés son el problema de salud mental de más rápido crecimiento.
  • La exposición a entornos naturales como los parques mejora la capacidad para afrontar y recuperarse del estrés y de enfermedades y lesiones.
  • En 2007, la población urbana superó por primera vez la población rural a nivel mundial.
  • Las personas tienen una visión más positiva sobre la vida y una mayor satisfacción cuando están cerca de la naturaleza (sobre todo en las zonas urbanas).
  • La investigación y los avances médicos son los más avanzados en la historia de la humanidad.
  • Los métodos basados en terapias naturales, tales como las terapias asistidas por animales o en espacios naturales, son exitosas en la curación de pacientes que no han respondido previamente al tratamiento.
  • Anualmente se gastan miles de millones de dólares en tratamientos para la pérdida de peso y servicios conexos, como los gimnasios.
  • Los trotadores que se ejercitan en un entorno natural verde con árboles, follaje y vistas del paisaje, se sienten más renovados y menos ansiosos, enojados y deprimidos que las personas que queman la misma cantidad de calorías en los gimnasios u otros lugares encerrados.
  • Las horas de trabajo (y la complejidad del trabajo) están aumentando en los países desarrollados.
  • La observación de la naturaleza puede restaurar la concentración y mejorar la productividad.
  • La salud preventiva es una iniciativa importante, tanto a nivel personal como a una escala más amplia.
  • Solo en Australia hay alrededor de 670.000 ingresos hospitalarios evitables cada año. La Oxford Health Alliance calcula que se podría evitar 36 millones de muertes prematuras tratando las enfermedades crónicas no transmisibles como las enfermedades cardíacas, derrames cerebrales y diabetes.
  • Las personas disfrutan de la visita a los parques nacionales mientras vacacionan.
  • El turismo en áreas protegidas proporciona un beneficio económico significativo tanto para las regiones como para las economías en general. Por ejemplo, si no existiera la sección del Cabo Tribulación del Parque Nacional de Daintree en Australia, se estima que la región perdería más de 100 millones de dólares australianos por año en gastos de visitantes.

La filosofía basada en parques saludables, poblaciones saludables concierne a muchos sectores – salud, medio ambiente, parques, desarrollo, educación– que aúnan esfuerzos para ofrecer un mejor resultado para todos. Con este fin, Parks Victoria apoyó la investigación para reunir pruebas y estudios de caso sobre los beneficios sanitarios que se derivan del contacto con la naturaleza.

Desde que fue concebido por Parks Victoria en Victoria, Australia, en 1999, gran cantidad de servicios de parques de todo el mundo han desarrollado un enfoque que conceptualiza la filosofía de Parques saludables, poblaciones saludables. Foros y conferencias dentro y fuera del sector de parques están buscando la manera de incluir en sus programas la filosofía de Parques saludables, poblaciones saludables. Reconociendo la importancia de esta filosofía en el Congreso Mundial de la Naturaleza 2008 en Barcelona, UICN eligió Ecosistemas sanos - gente sana como uno de los ejes temáticos del evento. Como resultado, la Comisión Mundial de Áreas Protegidas de la UICN estableció un Grupo de tareas sobre parques saludables, poblaciones saludables, que tiene como objetivo:

  1. Orientar a la CMAP, a UICN y a otros con respecto a las relaciones entre la salud humana, el bienestar de la comunidad, la prosperidad económica y las áreas protegidas.
  2. Fortalecer la capacidad de la red mundial de áreas protegidas para establecer relaciones de colaboración con otras agencias y administradores de parques, sobre todo parques urbanos.
  3. Establecer alianzas con sectores gubernamentales y no gubernamentales para profundizar la investigación y el desarrollo de los nexos entre los parques, la sociedad y las economías, y demostrar estos beneficios.
  4. Promover el concepto de Parques saludables, poblaciones saludables más allá de las redes de la CMAP/UICN para establecer alianzas más amplias entre los sectores para apoyar la gestión de parques y áreas protegidas para el beneficio de la sociedad.
  5. Entre el 11 y el 16 de abril de 2010, se celebró el Congreso internacional sobre parques saludables para gente saludable en Melbourne, Australia. El Congreso perseguía la adopción global de la filosofía Parques saludables, poblaciones saludables para proteger los dos valores más importantes de la Tierra –la naturaleza y las personas.