Colombia y Panamá analizan cuán preparados están para iniciativas de “carbono azul”

02 May 2014 | News story

Con el objetivo de establecer colectivamente los fundamentos para proyectos sobre “carbono azul” en Colombia y Panamá, se desarrolló un taller de preparación sobre “carbono azul entre el 25 y 27 de marzo en ciudad de Panamá.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), por medio de su Oficina Regional para México, Centroamérica y el Caribe, el Programa Global Marino y Polar con sede en Suiza, y la Oficina Regional para América del Sur, organizaron este evento, financiado por Environment Canada, con los objetivos de reunir a personas expertas sobre “carbono azul” de la región; identificar vacíos y oportunidades para acelerar el desarrollo de iniciativas relacionadas con “carbono azul” en ambos países; y recolectar la información necesaria para desarrollar un informe sobre Preparación para “carbono azul”.

 El “carbono azul” consiste en el CO2 capturado por los océanos y los ecosistemas costeros de todo el planeta, en especial las praderas oceánicas, las marismas y los manglares. La UICN considera que estos ecosistemas acuáticos, que capturan más CO2 que los ecosistemas terrestres, son esenciales para luchar contra el cambio climático. Aunque enfrentan muchas amenazas, existe un gran potencial en Latinoamérica de lograr acciones beneficiosas tanto de conservación como de mitigación y adaptación al cambio climático en base a estos ecosistemas de “carbono azul”. 

 

“El ‘carbono azul’ se halla en biomasa aérea y terrestre, es depositado en sedimentos y suelos y absorbido de la atmósfera“, explicó Heliodoro Sánchez de la Fundación para la Conservación del Patrimonio Natural. Ademeas agregó que los ecosistemas costeros no solo secuestran CO2 sino que son importantes sumideros de carbono, que de perderse, implicaría la devolución a la atmósfera de grandes concentraciones de CO2.

Miguel Cifuentes del CATIE, detalló que “los ecosistemas costeros tienen altas tasas de secuestro y de almacenamiento de carbono; no obstante, se están perdiendo rápidamente a nivel global… Por ejemplo los manglares que tienen un área global de 140.000 km2 se pierden a una tasa anual del 1,8%. En los últimos 50 años se ha perdido el 35% del área original de manglares, lo cual representa cerca del 10% de las emisiones globales por deforestación”. Por eso los expertos enfatizan que las actividades de “carbono azul” conllevan importantes acciones de política, planificación y manejo sostenible en ecosistemas costeros para reducir las emisiones derivadas de la conversión y degradación.

En el evento se discutió una amplia gama de aspectos con el fin de elucidar cuán preparados están los dos países para “carbono azul” y fortalecer los conocimientos sobre este tema desde diversas aristas. Primeramente, se revisó el concepto de “carbono azul” y se listaron las iniciativas forestales y de gestión costera existentes que pudieran acoger el tema. Además, se dio a conocer la legislación, políticas y estrategias de carbono a nivel de cada país, así como la necesidad de explorar cómo incluir el “carbono azul” en los mecanismos internacionales de mitigación derivados de la CMNUCC, como REDD+ y el Mecanismo de Desarrollo Limpio, o aprovechando los mercados voluntarios de carbono. Todos estos temas sentaron las bases para dialogar sobre otros temas cruciales como el involucramiento de las comunidades locales y del sector privado, la educación y sensibilización de diversos actores, además de cómo valorar (económicamente) los ecosistemas de “carbono azul” y explorar oportunidades de financiamiento y complementariedad entre iniciativas existentes.

Participaron en el taller alrededor de 30 expertos de diversas instituciones gubernamentales, organizaciones no gubernamentales, del sector privado y académico. Por parte de Colombia, participaron representantes del Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible, INVEMAR, ECOVERSA, CORALINA, Fundación para la Conservación del Patrimonio Natural y Fundación Malpelo. De Panamá asistieron representantes de la Autoridad Nacional del Ambiente, Autoridad de Recursos Acuáticos de Panamá, ANCON, Fundación para la Promoción del Conocimiento Indígena, Fundación Natura, Fundación MARVIVA, APEDE, Odebrecht, CEASPA, y GAEA. Igualmente participaron organizaciones regionales e internacionales como CATIE, CI, CREHO, PNUMA y Wetlands International.

 Un resultado valioso fue la definición de próximos pasos y recomendaciones entre los participantes para potenciar futuras iniciativas en temas de “carbono azul” tanto en Panamá y Colombia como en el resto de la región, los que quedarán recogidos en un informe junto con el análisis del estado de preparación de los dos países.

 

La Iniciativa de “carbono azul” es un programa global coordinado por Conservación Internacional (CI), UICN y la Comisión Oceanográfica Intergubernamental de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (COI-UNESCO) que trabaja para mitigar el cambio climático a través de la restauración y el uso sostenible de los ecosistemas costeros y marinos.

www.thebluecarbonproject.org